Rosita Reijnhout (links) als nummer twee op het podium bij de nieuwelingen-meisjes.
Volledig scherm
Rosita Reijnhout (links) als nummer twee op het podium bij de nieuwelingen-meisjes. © Roeland van Vliet

Vestingcross geeft jeugd alsnog startgelegenheid volgend jaar

HULST – Het was de laatste editie van de Vestingcross als onafhankelijke Ethias-cross. Tot grote vreugde van de Hulstenaren is de wedstrijd voor komend veldritseizoen opgewaardeerd tot een wereldbekerwedstrijd, weliswaar enkel voor eliteheren en dames.

Dat leek slecht nieuws te zijn voor de jeugd, maar niets is minder waar. ,,We gaan volgend jaar ook gewoon weer jeugdwedstrijden voorzien‘’, kwam wethouder en initiator Jean-Paul Hageman zondag met heugelijk nieuws.

Ondanks de barre weersomstandigheden trotseerden veel wielerliefhebbers en crossers de harde wind tijdens de Vestingcross. Vroeg op de dag zagen de aanwezigen allereerst de jeugd aan het werk. Dat kon op de nodige aandacht van de aanwezigen rekenen, want door de toetreding tot de wereldbeker kon het weleens de laatste keer zijn, maar niets blijkt minder waar te zijn.

,, Laat ik vooropstellen dat we natuurlijk ontzettend blij met die wereldbekerstatus zijn‘’, vertelt wethouder en initiator Jean-Paul Hageman. ,,Ik vond het echter jammer dat daarin geen ruimte werd voorzien voor de jeugd, terwijl ik dat juist een warm hart toedraag. Slechts zeven van de veertien wereldbekercrossen mogen een volledig wereldbekerprogramma voorzien en daar zaten wij als nieuwkomer helaas niet bij. Desondanks hebben we besloten om alsnog aparte jeugdwedstrijden te organiseren. De jeugd heeft immers de toekomst.‘’

Dat nieuws werd met gejuich ontvangen bij de jonge wielertalenten. Zo had de Belgische nieuwelingenkampioen Aaron Dockx dit jaar alles al gewonnen wat er te winnen viel, maar hij had met name van de Vestingcross een doel gemaakt. ,,Dit is met afstand de mooiste cross van het jaar‘’, liet hij stellig weten kort nadat hij zijn 27e overwinning op rij had geboekt in Hulst. ,,Het parcours heeft alles. Het is technisch, je moet veel klimmen en dalen en het is enorm sfeervol. Ik reed hier vorig jaar al goed, maar ik ben blij dat ik nu heb kunnen winnen. Dat ik volgend jaar alsnog hier kan starten, vind ik fantastisch. Deze cross moeten we koesteren.‘’

Na de nieuwelingen was het in Hulst de beurt aan de junioren. De veelvraat en populaire Belgische wereldkampioen Thibau Nys stond aan het vertrek en maakte zijn favorietenrol met glans waar. ,,Het is zeer leuk om hier te winnen‘’, deed hij na afloop zijn verhaal. ,,Het parcours is top. Je kan je hier echt uitleven als crosser. Het is technisch en ondanks de slechte weersvoorspellingen had ik totaal geen last van de wind.‘’

Dat de cross opgewaardeerd wordt tot wereldbekercross is volgens hem een logisch gevolg. ,,Dit was zeker al een welgekomen toevoeging als losse cross op de kalender en ik denk dat de Vestingcross het predicaat van wereldbeker terecht heeft verdiend voor komend veldritseizoen. Dat leek in eerste instantie slecht nieuws voor ons, maar nu ik te horen krijg dat er aparte wedstrijden worden georganiseerd voor ons als jeugd, ben ik toch wel blij. Natuurlijk verandert de datum en is het slechts twee dagen na de cross van mijn vader in Baal, maar als het in mijn programma past, zou ik hier graag weer starten.‘’

Dat de Vestingcross populair is, staat dus buiten kijf. Hoewel toppers als Mathieu van der Poel en Wout van Aert wegens het naderende wegseizoen ontbraken, was er ook wederom voldoende publieke belangstelling. ,,Ik ben trots op wat we bewerkstelligd hebben‘’, vertelde Hageman daarover. ,,Het is gewoon schitterend om te zien dat niet alleen de veldrijders, maar ook de toeschouwers de weerselementen hebben getrotseerd en naar Hulst zijn afgereisd voor de Vestingcross. Zo zie je maar, of de zon nu schijnt of het regent, de mensen blijven de Vestingcross fantastisch vinden. Hopelijk kunnen we daar nog vele jaren op voortborduren.‘’

  1. Feyenoord-shirt en boek als extra prijs tekenwedstrijd
    PREMIUM
    VIDEO

    Feyenoord-shirt en boek als extra prijs tekenwed­strijd

    KATS - ,,Ik vond die Feyenoord-tekenwedstrijd gelijk een hartstikke leuk idee”, zegt Matty Verkamman over de actie van de Kapelse wethouder Jon Herselman. De sportjournalist/schrijver/uitgever besloot ook een duit in het prijzenzakje te doen. Hij stelde een speciale editie van het binnenkort te verschijnen boek over de Europa Cup 1-finale van Feyenoord beschikbaar. Compleet met retro-shirt en handtekening van een speler naar keuze.