Volledig scherm
President Donald Trump © EPA

Rijksvoorlichtingsdienst: President Trump komt definitief niet naar Terneuzen

VLISSINGEN - President Donald Trump komt definitief niet naar Terneuzen voor de herdenking van de Slag om de Schelde. Dat heeft de Rijksvoorlichtingsdienst vrijdag bevestigd.

De herdenking op 31 augustus in Terneuzen is de start van een jaar lang de viering van 75 jaar vrijheid. Koning Willem-Alexander had de Amerikaanse president uitgenodigd om de grote herdenking bij te wonen. 

Wekenlang was het spannend: komt Trump wel of niet naar Terneuzen. ,,De uitnodiging van de koning is serieus opgepakt. Dat ze zo lang hebben gewacht met afzeggen, zegt wel iets over de waarde die Amerika hecht aan onze herdenking”, vindt Jan Lonink, burgemeester van Terneuzen. ,,We hebben nu duidelijkheid en gaan verder met voorbereiden. We kunnen in elk geval zeggen dat de uitnodiging aan Trump voor veel extra publiciteit rond onze herdenking heeft gezorgd. Dat is mooi.”

Wel of geen Trump tijdens de herdenking maakt nogal een verschil, geeft Lonink toe. ,,Belangrijk is dat de koning en koningin er zijn en daar komen nog heel wat hoogwaardigheidsbekleders van verschillende landen bij. Qua veiligheid zetten we sowieso in op het hoogte scenario. Als Trump zou komen, kwamen daar aanvullende maatregelen bij. Denk dan aan een rol voor de Secret Service van Amerika.”

Wie er nu namens de Verenigde Staten komt, is nog niet bekend. Lonink: ,,We hebben wekelijks overleg met de stuurgroep. Het wordt een uniek gebeuren, waar heel wat bij komt kijken. In Nederland vinden we het maar normaal dat de koning gewoon tussen het publiek loopt, maar in heel veel andere landen wordt daar met verbazing naar gekeken. We moeten op de herdenkingsdag overal op voorbereid zijn.”