Volledig scherm
PREMIUM
Oscar Tabarez © AP

Zieke Tabárez jaagt op de ultieme kroon op zijn levenswerk

Columnist Maarten Wijffels kijkt dit WK met speciale aandacht naar Uruguay.

Volledig scherm
Oscar Tabárez. © Reuters

Vandaag begint het WK voor Uruguay en de vraag is: komt hij het veld op met een kruk? In een rolstoel? Of heeft-ie een goede dag en lukt het zonder hulpstuk? Nu Oranje ontbreekt ligt mijn sympathie dit WK bij het team van bondscoach Oscar Tabárez. Een beetje omdat Luis Suárez en Edinson Cavani daar de voorhoede vormen. Maar vooral door de trainer zelf en zijn verhaal.

De 71-jarige Tabárez leidt aan het Guillain-Barré syndroom. Dat is een zeldzame spierziekte met een volstrekt onvoorspelbaar verloop. Iedereen dacht dat hij na de ontdekking in 2016 zou stoppen, maar Tabárez zegt: ,,Op sommige dagen kan ik zelfstandig bewegen. Op andere dagen ben ik tijdelijk verlamd. Maar het verandert niks aan mijn werk of de relatie met mijn spelers.’’

Sinds 2006 zit hij al op de bank bij Uruguay. En daarvoor bij het WK van 1990 ook al eens. Geen mens ter wereld leidde zoveel duels van één nationale ploeg als hij.