Volledig scherm
Elia Viviani balt zijn vuist © EPA

Viviani sprint Down Under naar eerste seizoenszege

VideoElia Viviani heeft zijn eerste sprintzege van het jaar binnen. De Italiaan van de Belgische wielerploeg Deceuninck-QuickStep was in de openingsrit van de Tour Down Under in Australië de snelste in de massasprint. Hij had in de 129 kilometer lange etappe van North Adelaide naar Port Adelaide in de laatste meters nog een ultieme versnelling in de benen.

De Duitser Max Walscheid (Sunweb) finishte als tweede en de Italiaan Jakub Mareczko (CCC) spurtte naar de derde plaats. Eerste Nederlander was Danny van Poppel (Jumbo-Visma) op de negende plaats. Viviani schreef al zijn 68e profzege op zijn naam. De Italiaan is ook de eerste leider in het algemeen klassement. Hij heeft 4 seconden voorsprong op Walscheid.

Een groepje van vier renners ging er vrijwel meteen na de start vandoor, maar hield het door de hitte en de harde tegenwind niet lang vol. Op 40 kilometer van de finish haalde het peloton de vluchters al in en vanaf dat moment controleerden met name de ploegen Deceuninck en Lotto-Soudal de koers.

In de lange eindsprint naar de finish leek Walscheid de sterkste. Hij nam overtuigend de koppositie in en leek op weg naar de zege, toen daar in de laatste meters ineens nog Viviani voorbij vloog. ,,Ik voelde wel wat druk na mijn geweldige seizoen vorig jaar, maar daar ben ik nu meteen van verlost na deze overwinning. Ik ga nu een stuk relaxter de volgende etappes is’', zei Viviani.

De tweede etappe op woensdag heeft iets meer heuvels in het parcours. Wegens de hitte is de rit wel met 27 kilometer ingekort tot 122 kilometer. Het kwik stijgt naar 40 graden Celsius in het zuiden van Australië.

  1. Van Vleuten wil nu regenboogtrui die ze ‘het hele jaar kan showen’
    WK in Yorkshire

    Van Vleuten wil nu regenboog­trui die ze ‘het hele jaar kan showen’

    Na ruim twee weken van relatieve rust verdedigt Annemiek van Vleuten dinsdag in Yorkshire bij de WK wielrennen haar wereldtitel op de individuele tijdrit. Het is haar eerste hoofddoel, maar voor de Wageningse wacht vier dagen later in de wegrace een misschien nog wel grotere uitdaging. Dan is de prijs een regenboogtrui die je het hele jaar kunt showen. ,,Ik ga voor allebei, maar als ik moet kiezen dan is het toch die laatste.”