Waarom je nooit zomaar langs een graftombe moet lopen

In de Utrechtse Domkerk ligt het zevenhonderd jaar oude grafmonument van bisschop Gwijde van Avesnes. Het is een zwaar beschadigd stuk zwarte steen en, zacht gezegd, niet het meest aantrekkelijke kunstwerk in de Dom. De meeste bezoekers lopen er dan ook snel voorbij. Toch loont het de moeite even stil te staan bij dit bijzondere grafmonument, vertelt kunsthistorica Sanne Frequin (Universiteit van Amsterdam, Universiteit Leiden, Universiteit Utrecht) in haar college bij de Universiteit van Nederland.

Het is lastig om je voor te stellen hoe de middeleeuwse kunstwerken die je vandaag de dag tegenkomt in een museum of kerk eeuwen geleden werden gebruikt. Een rijk bewerkte kelk, voorzien van edelstenen en edelmetaal, staat nu te glimmen in een museumvitrine. Eeuwen terug diende deze echter als kostbare houder voor de miswijn, oftewel het bloed van Christus. Een schilderij met een voorstelling van de kruisiging van Christus hing boven het altaar en diende ter educatie van de gelovigen die de kerk bezochten.