Aspergillus (schimmel) voor microbiologie in het lab.
Volledig scherm
PREMIUM
Aspergillus (schimmel) voor microbiologie in het lab. © Shutterstock

‘In onze darmen zitten meer micro-organismen dan er in het universum sterren zijn’

Zonder microben kunnen we niet leven. Maar hoe de microscopisch kleine organismen samenwerken, weten we niet precies. Een nieuwe onderzoeksfaciliteit - Unlock genaamd - moet wetenschappers helpen bij het blootleggen van die geheimen.

  1. Coronavirus camoufleert zich met suikerlaagje, maar er zitten gaten in zijn schild

    Coronavi­rus camou­fleert zich met suikerlaag­je, maar er zitten gaten in zijn schild

    Veel cellen in het menselijk lichaam zijn voorzien van een laagje suiker. Om onopgemerkt te blijven voor ons afweersysteem gebruiken veel virussen dezelfde camouflage. Door de eiwituitsteeksels, de zogenaamde spike-proteïnen waarmee zo’n virus de cellen binnendringt, van een suikerlaagje te voorzien zijn ze voor ons lichaam lastig te herkennen. Goed nieuws: er blijken gaten in de vermomming te zitten.