Volledig scherm
Scott Millican is ervan overtuigd dat er over een paar jaar weer mensen op de maan lopen. © EPA

Astronautentrainer: Tijd genoeg om terug naar de maan te gaan

Het is dit jaar vijftig jaar geleden dat de mens voor het eerst voet op de maan zette. Over een paar jaar lopen er als alles meezit weer mensen rond op de maan. Scott Millican is daarvan rotsvast overtuigd. De Amerikaan trainde onder meer Neil Armstrong, de eerste mens op de maan. Het Witte Huis wil in 2024 terug zijn. ‘Tijd genoeg’, zegt Millican.

,,We hadden de apparatuur, de lanceerder, we zijn aan het testen. We waren al jaren bezig, president Obama had dat stilgelegd en president Trump heeft het nu teruggebracht. We gaan een basis bouwen op de maan en daar wonen. En Mars is ook haalbaar.’’

Neil Armstrong zette voet op de maan in de nacht van 20 op 21 juli 1969. In het Haagse filmtheater Omniversum draait vanaf vandaag een speciale film over de missie, Apollo 11. Die is te zien op een rond scherm van 840 vierkante meter. De film bestaat volledig uit originele beelden uit het archief van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA.

Lees verder onder de foto

Volledig scherm
Het publiek kijkt vanaf grote afstand naar de lancering van de Apollo 11 (Scène uit de filmp Apollo 11). © Omniversum

Grond trilde

Millican (78) is getrouwd met een Nederlandse en hij woont en werkt al jaren in Leiderdorp. Op het moment dat de reis naar de maan begon, bij de lancering op 16 juli 1969, stond hij als toeschouwer buiten. ,,Die lancering was zo krachtig. Zo veel energie, en dan dat geluid. Ik stond 5 kilometer verderop en de grond trilde. Zoiets heb ik nooit meegemaakt.’’

Volledig scherm
Still uit de film Apollo 11 in het Omniversum © Omniversum

Hij keek naar de plek waar de bemanning zat en besefte dat zij dingen gingen doen die hij ze geleerd had.Millican was een paar jaar eerder aan de slag gegaan bij de NASA. Hij was net iets jonger dan de astronauten met wie hij werkte. Zijn taak: de ruimtevaarders voorbereiden. Zo moest hij de draaiboeken maken. En dat betekende improviseren.

Lees verder onder foto

Volledig scherm
De bemanning van de Apollo 11 gaat op weg naar het lanceerplatform (Scène uit de film Apollo 11). © Omniversum

Eerst zelf leren

,,Ik ging in een model van de maanlander zitten en een ruimtepak aandoen. Dan zie je pas hoe krap het daar is. Dat is volkomen anders dan in een grote zaal met allemaal mensen om je heen. Ik merkte dat je op handen en knieën moet kruipen om naar buiten te gaan. Ik moest het eerst zelf leren voordat ik het anderen kon leren.’’

Armstrong en collega Buzz Aldrin pasten erg goed bij elkaar, herinnert Millican zich. ,,Armstrong was ingetogen en stil, een man van weinig woorden en een van de beste piloten. Aldrin was meer uitgesproken. Maar ze kwamen uit het leger, ze wisten dat Armstrong bevelhebber was. Als hij beslist, volg je.’’

Toch speelden er wel degelijk dingen aan boord. ,,Aldrin wilde als eerste op de maan staan. Een paar keer polste hij bij de vluchtleiding of ze misschien al wisten wie als eerste naar buiten zou gaan. Het werd Armstrong. Dat was het einde van de discussie en het is nooit geëscaleerd.’’

Volledig scherm
De vluchtleiding van de maanmissie in 1969 (Scène uit de film Apollo 11). © Omniversum
  1. Volgepakte SpaceX-raket brengt as van overleden astronaut de ruimte in

    Volgepakte Spa­ceX-ra­ket brengt as van overleden astronaut de ruimte in

    Ruimtevaartbedrijf SpaceX heeft vannacht voor de derde keer zijn krachtigste raket, de Falcon Heavy, de ruimte ingestuurd. Het is de eerste keer dat het Amerikaanse ministerie van Defensie op de raket meelift. Aan boord van de tot STP-2 gedoopte vlucht zijn 24 onderzoekssatellieten, waaronder een atoomklok, een zonnezeil en een proefopstelling voor ‘groene’ raketbrandstof. De al overvolle Falcon Heavy nam ook de as van 151 personen mee het heelal in.