Volledig scherm
Kiki Bertens tijdens haar partij tegen Ashleigh Barty. © AP

Wisselvallige Bertens strandt in achtste finales Miami

Kiki Bertens is er niet in geslaagd de kwartfinale van het prestigieuze WTA-toernooi van Miami te bereiken. De nummer zeven van de plaatsingslijst speelde anderhalve set uitstekend tegen de Australische Ashleigh Barty, maar gaf de partij daarna volledig uit handen: 6-4, 3-6, 2-6.

Breekpunt in de partij was voor Bertens de vijfde game in de tweede set. Ze liet op een stand van 2-2 drie breakpoints liggen en verloor daarna de controle over haar spel. Nadat Barty haar eerst setpoint had benut, trachtte coach Raemon Sluiter met wat technische en tactische tips Bertens nog wat moed in te spreken. Ook in de derde set straalde ze echter niet veel overtuiging meer uit. Na drie verloren servicebeurten op rij was een nieuwe nederlaag tegen Barty onvermijdelijk.

Bertens ging in januari in Sydney ook al in drie sets onderuit tegen Barty, van wie ze ook in de twee eerdere onderlinge ontmoetingen niet wist te winnen. De 22-jarige Australische neemt het in de kwartfinale op tegen Petra Kvitova (3) of Caroline Garcia (19).

Wereldranglijst

Bertens strandde twee weken geleden in het toptoernooi van Indian Wells ook in de vierde ronde. Toen verloor ze van de Spaanse Garbiñe Muguruza, eveneens nadat ze de eerste set had gewonnen (7-5, 1-6, 4-6). Voor Bertens zit het hardcourtseizoen er nu op. 

Ondanks de uitschakeling gaat Bertens stijgen op de wereldranglijst. Virtueel klimt ze van acht naar vijf, maar Karolina Pliskova kan haar nog passeren. De komende periode, als er op gravel getennist wordt, heeft de 27-jarige Nederlandse meer punten te verdedigen en is het dus beduidend lastiger om nog meer winst te boeken.