Volledig scherm
Livepool-trainer Jürgen Klopp koestert zijn matchwinner Mo Salah. © Action Images via Reuters
1
EINDE
0
  • Mohamed Salah 34'

Salah zorgt voor opluchting bij Van Dijk en Liverpool

Liverpool overleefde vanavond dan toch de groep des doods. De nipte winst tegen Napoli was voldoende voor een ticket voor de knock-outfase. Dankzij Mo Salah die weer eens beslissend was.

Door Mikos Gouka

Mo Salah. De man die Liverpool vorig seizoen tot grote hoogte liet stijgen in Europa. De man ook die in de finale van de Champions League na een armklem van Sergio Ramos zwaar geblesseerd van het veld verdween, de kansen van de Engelsen daarmee opeens tot een minimum reducerend. En de man die het dit seizoen lang niet altijd liet zien. 

De Egyptenaar moest het vanavond op Anfield Road doen. En Salah leek het aanvankelijk weer niet te hebben, in de intense strijd met Napoli. Tot verdediger Mario Rui van Napoli een dekkingsfoutje maakte. Salah zette de zwak spelende Portugees met een simpele lichaamsbeweging weg, flitste vervolgens langs de Senegalees Kalidou Koulibaly en werd bij de afwerking een handje geholpen door keeper David Ospina.

De Colombiaanse doelman besloot oog in oog met Salah opeens volledig op een voorzet te speculeren terwijl Salah de bal in de korte hoek mikte: 1-0. Napoli wist vanaf dat moment dat het moest scoren om nog door te kunnen gaan naar de knock-outfase, ook al omdat Paris Saint-Germain in Servië snel klaar was met Rode Ster.

En dus waren de ogen gericht op het supertrio Dries Mertens, José Callejon en Lorenzo Insigne. Mertens was voor rust ontsnapt aan een pittige blessure toen Virgil van Dijk met een tackle eerst de bal speelde en vervolgens de binnenkant van het scheenbeen van de kleine Belg raakte. Van Dijk kreeg tot zijn ontzetting een gele kaart van de Sloveense scheidsrechter Damir Skomina, een prent die er voor zorgt dat hij straks tijdens de knock-outfase geschorst zal moeten toekijken. Als Van Dijk de beelden nog eens terugkijkt op trainingscomplex Melwood, zal hij zien dat hij net zo goed een rode kaart had kunnen krijgen.

Liverpool hield het tempo na de pauze hoog. Napoli moest scoren, maar had ook aan een 2-1 verlies voldoende gehad om het vege lijf te redden. Maar de Italianen van trainer Carlo Ancelotti kwamen niet in combinatievoetbal waar ze al vele ploegen mee op de knieën kregen de laatste jaren.

Salah, Sadio Mané en Virgil van Dijk kregen grote kansen om de tweede Engelse treffer te maken, maar Napoli bleef in leven. En toen Arek Milik de kans op 1-1 tegen keeper Alisson Becker svhoot, was het voorbij.

Voor de Italianen eindigt het avontuur wederom in de groepsfase, waar vorig seizoen Manchester City en Shakthar Donetsk ook al te sterk bleken. Voor Liverpool begint het seizoen steeds mooiere vormen aan te nemen. De ploeg is koploper in de Premier League en mag dus weer hopen op een zegereeks in de Champions League. Dat is niet alleen goed nieuws voor Jürgen Klopp, de Duitse manager van de Engelsen. Ook bondscoach Ronald Koeman spint garen bij de sterke prestaties van Liverpool. Virgil van Dijk en Georginio Wijnaldum draaien wederom op het allerhoogste niveau mee en nemen die ervaringen straks mee naar Zeist en Oranje. Wijnaldum leek er gisteren in de slotfase uit te worden gehaald tot Klopp net op tijd zag dat James Milner met kramverschijnselen kampte. Een gevoel dat de onvermoeibare Wijnaldum waarschijnlijk niet eens kent.

Volledig scherm
Allan (l) in duel met James Milner. © Getty Images