Volledig scherm
Fans van Flamengo zwaaiden gisteren met ruim 10.000 fans de spelersbus uit in Rio de Janeiro. © Getty Images

Pablo Marí aan vooravond van hete Latino-clash tussen Flamengo en River Plate

Finale Copa LibertadoresZaterdagavond (21.00 uur) wordt in Lima, de hoofdstad van Peru, de finale van de Copa Libertadores gespeeld. Voormalig NAC-aanvoerder Pablo Marí neemt het met het Braziliaanse Flamengo op tegen de Argentijnse titelverdediger River Plate, dat vorig jaar Boca Juniors versloeg in een memorabele finale. Ook nu kijkt heel Zuid-Amerika reikhalzend uit naar een historische clash. 

Nieuwe opzet

Volledig scherm
River Plate won op 9 december 2018 de Copa Libertadores, door in Madrid na verlenging met 3-1 te winnen van rivaal Boca Juniors. © REUTERS

Sinds 1960 wordt er in Zuid-Amerika gestreden om de Copa Libertadores, de belangrijkste clubprijs van het continent. Altijd was die finale over twee duels: een thuiswedstrijd voor beide finalisten. Alhoewel, thuiswedstrijd.. Iedereen zal zich de historische finale tussen Boca Juniors en River Plate van vorig jaar nog wel kunnen herinneren. River Plate won de Copa Libertadores toen op 9 december 2018 in Madrid, omdat de return in het eigen Estadio Monumental niet doorging nadat de spelersbus van Boca Juniors werd bekogeld. 

Dit jaar is de opzet voor het eerst in de geschiedenis anders: een finale over één duel op neutraal terrein. Dat de finale van de Copa Libertadores vanaf 2019 in deze opzet gespeeld zou gaan worden, was overigens al ruim voor al die chaos in Buenos Aires en de verplaatsing naar Madrid bekend.

Locatie

Volledig scherm
Het Estadio Nacional in Lima, waar Flamengo en River Plate zaterdagavond tegenover elkaar staan. © Getty Images

De finale van de Copa Libertadores werd op 14 augustus 2018 toegewezen aan het Estadio Nacional in Santiago, de hoofdstad van Chili. Sinds 14 oktober zijn er echter aanhoudende en hevige protesten aan de gang in Santiago, waardoor de CONMEBOL (Zuid-Amerikaanse voetbalbond) zich op 5 november genoodzaakt zag de finale te verplaatsen. De wedstrijd tussen Flamengo en River Plate zal nu worden gespeeld in het Estadio Monumental in Lima, de hoofdstad van Peru. Daar is plek voor 80.000 fans, veel meer dan de 48.000 die er in Santiago in het stadion hadden gekund. Toch zullen veel fans er niet blij mee zijn geweest, omdat de geboekte hotels en vluchten toch nog moesten worden gecanceld en de reis naar Lima moest worden georganiseerd. Zo kost de Copa Libertadores-finale de fans van River Plate opnieuw bergen met geld, maar dat zal het ze straks ongetwijfeld waard zijn geweest als hun club de prestigieuze prijs opnieuw wint. 

Historie

River Plate gaat in Lima strijden voor de vijfde eindzege van de Copa Libertadores. Eerder won de club de beker in 1986, 1996, 2015 en dus 2018. Club Atlético Independiente uit Avellaneda (provincie Buenos Aires) is nog altijd recordhouder met zeven eindzeges, al dateert het laatste continentale succes van die club alweer van 1984. 

Flamengo won de Copa Libertadores eerder alleen in 1981. Er waren toen liefst drie wedstrijden nodig om af te rekenen met het Chileense Cobreloa, maar uiteindelijk zegevierde Flamengo met 4-2 over drie duels. Zico was de grote held van Flamengo met alle vier de goals namens de club uit Rio de Janeiro. Nog altijd is de voormalig spelmaker enorm populair bij de miljoenen fans van Flamengo. 

De sterspelers

Volledig scherm
Ignacio Fernández, de linksbenige spelmaker van River Plate, juicht na zijn goal in de halve finale tegen Boca Juniors. © EPA

Bij River Plate is er ten opzichte van vorig jaar weinig veranderd, al is de Colombiaanse smaakmaker Juan Fernando Quintero lange tijd uit de roulatie geweest met een zware knieblessure. De begaafde linkspoot hoopt nu opnieuw te schitteren in de finale, zoals hij dat vorig jaar in Madrid deed als invaller. Gonzalo ‘Pity’ Martínez maakte vorig jaar de bevrijdende 3-1 tegen Boca Juniors, maar bleef River Plate niet trouw. Hij speelde dit jaar met wisselend succes voor Atlanta United, de club van Frank de Boer. Met uitzondering van de Colombianen Quintero en aanvaller Rafael Santos Borré bestaat de selectie van River Plate volledig uit Argentijnen, waarbij internationals Franco Armani, Matías Suárez, Enzo Pérez en Ignacio Fernández de bekendste namen zijn. 

Flamengo heeft veel spelers met een (recent) verleden in Europa. Slechts drie spelers uit de selectie van de populairste club van het land komen niet uit Brazilië. Daar is Pablo Marí er één van. De Spaanse centrumverdediger was in het seizoen 2017/2018 aanvoerder van NAC Breda, dat hem huurde van Manchester City. Vorig seizoen speelde Marí voor Deportivo La Coruña, waarna hij afgelopen zomer naar Flamengo vertrok. Daar is hij een van de steunpilaren in een hechte defensie, met Diego Alves op doel. De 34-jarige keeper ontpopte zich in zien tien jaar in Spanje bij Almería en Valencia tot een penaltykiller. De eveneens 34-jarige linksback Filipe Luís (44 interlands voor Brazilië) speelde liefst 333 duels voor Atlético Madrid, maar keerde afgelopen zomer transfervrij terug naar zijn geboorteland om voor zijn grote jeugdliefde te gaan spelen. Smaakmaker bij Flamengo is echter spits Gabriel Barbosa, beter bekend als Gabigol. Internazionale haalde hem in 2016 voor 30 miljoen euro naar Milaan, maar daar had Gabigol meer succes in de discotheek dan op het veld. Na verhuurperiodes aan Benfica en Santos speelt Gabigol nu op huurbasis voor Flamengo, waar hij dit jaar al 38 keer scoorde in 53 duels. 

Volledig scherm
Gabriel ‘Gabigol’ Barbosa, de goaltjesdief van Flamengo. © Getty Images

De coaches

Volledig scherm
Marcelo Gallardo, de succescoach van River Plate. © AFP

Bij River Plate staat succescoach Marcelo Gallardo (spreek uit als Gazjardo) nog altijd langs de lijn. Dat hij al jaren de bijnaam ‘Napoleon’ draagt komt door zijn geringe lengte van 1,65 meter, maar ook door zijn uitstekend tactische inzicht en winnaarsmentaliteit. Als speler was hij in drie periodes succesvol bij River Plate, maar nadat River Plate in 2014 weer terugkeerde na de pijnlijke degradatie naar het tweede niveau in Argentinië maakte hij weer een topclub van Los Millionarios. De oogst in de afgelopen vijf jaar: zes continentale prijzen (waaronder de Copa Libertadores in 2015 en 2018) en vier Argentijnse bekers, maar nog geen landstitel. Toch lijkt de kans steeds groter dat Gallardo binnenkort aan de slag zal gaan bij een Europese topclub. Hij werd de afgelopen maanden al gelinkt aan FC Barcelona en Paris Saint-Germain. 

Waar de 43-jarige Gallardo nog een hele carrière voor zich heeft, staat er zaterdagavond met Jorge Jesus een ervaren rot in het coachvak van Flamengo. De 65-jarige Portugees werkte zich via Belenenses en Sporting Braga op tot coach van de topclubs Benfica (zes jaar) en Sporting Lissabon (drie jaar). Na zeventien jaren als coach in Portugal ging Jesus in juni 2018 aan de slag bij Al-Hilal, maar in juni 2019 maakte hij de verrassende stap naar Flamengo. Daar heeft hij fraaie cijfers na 32 wedstrijden: 24 keer winst, 6 keer gelijk en 2 keer verlies. Zijn 25ste zege als coach van Flamengo zal hem onsterfelijk maken bij de miljoenen fans van de club.  

Volledig scherm
Jorge Jesus, de ervaren coach van Flamengo. © BSR Agency

De supporters 

De 80.000 stoeltjes in het fraaie Estadio Monumental in Lima zullen zaterdagavond ongetwijfeld allemaal bezet zijn, maar fans van River Plate lopen niet echt warm voor deze finale. Er zijn (vooral per bus) zo'n tienduizend fans vanuit Buenos Aires naar Peru afgereisd. Vanuit Rio de Janeiro hebben naar schatting zo’n 25.000 supporters de reis gemaakt, in de hoop dat hun club voor het eerst sinds 1981 weer eens de beste van Zuid-Amerika zal zijn. 

Volledig scherm
Fans van Flamengo in Lima gisteren. © REUTERS

Waar kan ik kijken?

Dat kan zaterdagavond op FOX Sports 4 (met commentaar van David Endt), maar ook op BBC Two. De finale begint om 21.00 uur, maar schakel gerust iets eerder om de sfeer in het stadion alvast in je op te nemen. 

✌ ¡Ella espera por la gran final! ¿Quién se queda con la #Libertadores: @flamengo o @riverplate? ⠀ 😱 ¡Faltan 2 días, sólo 2 días!

56.6k Likes, 717 Comments - CONMEBOL Libertadores (@libertadores) on Instagram: "✌ ¡Ella espera por la gran final! ¿Quién se queda con la #Libertadores: @flamengo o @riverplate? ⠀..."

Volledig scherm
Tienduizend fans van Flamengo zwaaiden de spelers gisteren uit bij het vliegveld in Rio de Janeiro. © Getty Images
Volledig scherm
In Lima zijn ook al duizenden fans van Flamengo aanwezig. © AFP

Live Voetbal

home logo FeyenoordFEY
EINDE
3-1
PSVPSV
away logo
home logo Heracles AlmeloHER
EINDE
1-3
FC UtrechtUTR
away logo
home logo AZAZ
EINDE
1-0
AjaxAJA
away logo