Volledig scherm
Max Verstappen in Bakoe. © AFP

Max in Bakoe: één keer degelijk, twee keer ellende

Track recordVoorafgaand aan alle 21 races duikt AD Sportwereld per circuit in het track record van Max Verstappen en kijkt naar de prestaties van Honda van vorig jaar. Deel 4 van 2019: het stratencircuit van Bakoe.

Door Rik Spekenbrink

Optredens:
3
Finishes: 1
Uitvalbeurten: 2
Beste kwalificatie: 5de (2017 en 2018)
Beste race-resultaat: 8ste (2016)
Aantal WK-punten: 4
Honda vorig jaar: Brendon Hartley boekte een verdienstelijk punt in Bakoe. Mede dankzij een aantal prominente uitvallers werd hij 10de. Pierre Gasly kwam als 12de over de streep. In de kwalificatie kwamen de Toro Rosso’s er echter niet aan te pas: 17de en 19de.

Volledig scherm
Max Verstappen in 2016 in Bakoe. © EPA

Er wordt pas drie jaar geracet door de straten van Bakoe, de hoofdstad van Azerbeidzjan. De debuutrace in 2016, toen nog als Grote Prijs van Europa, was aan de saaie kant. Max Verstappen, pas kort de bestuurder van een Red Bull-wagen, reed een foutloze race. Gestart als negende, een paar plekken verloren na een mindere pitstop, maar daarna door wat fraai inhaalwerk alsnog gefinisht als achtste. ,,Het maximaal haalbare”, vertelde de Nederlander na afloop. Nico Rosberg, de latere wereldkampioen, won de race.

Daarna volgden twee heerlijke grands prix aan de boorden van de Kaspische Zee. Maar de echte Verstappen-fan heeft er wellicht minder van kunnen genieten, want hij kwam in 2017 en 2018 niet over de finish.

Quote

Het maximaal haalbare

Max Verstappen in 2016 na de race in Bakoe, Red Bull Racing

Twee jaar geleden was er sprake van een technisch probleem. Na problemen in de vrije trainingen en kwalificatie was zijn race al na twaalf ronden klaar. Het vermogen van zijn Renault-motor viel weg, net voordat Verstappen de derde plaats van Sergio Perez wilde aanvallen. ,,Ja hoor. Daar gaan we weer”, verzuchtte de Limburger cynisch over de boordradio. De leiding van Red Bull Racing kon niets anders doen dan de coureur uit de wedstrijd halen. Wat volgde was een knotsgekke race vol incidenten, uiteindelijk gewonnen door Verstappens ploegmaat Daniel Ricciardo.

Volledig scherm
Ricciardo voor Max Verstappen uit, vorig jaar in Bakoe. © AFP

En ook vorig jaar was het smullen in de smalle straten van Bakoe. Geen moment was het saai. Ricciardo en Verstappen maakten er een fijn gevecht van. Geheel volgens de teamfilosofie van Red Bull: geen kopman, geen knecht, vecht het op de baan maar uit. Beurtelings haalden de twee teamgenoten elkaar in. Maar na een touché voelde je al aankomen: dit gaat straks een keer mis… En zo geschiedde. Aan het einde van het rechte stuk, twaalf rondes voor het einde, botste de Australiër op de staart van de Nederlander. Hij wipte zijn teamgenoot, beiden schoten met piepende banden rechtdoor. Teambaas Christian Horner sloeg de handen voor de ogen bij het zien van alle ellende. Na afloop ging het over de schuldvraag; had Verstappen te vroeg of hard geremd, of zat Ricciardo te dicht op zijn voorganger? Bij Red Bull deden ze er niet aan mee: allebei schuldig, en een dringend verzoek elkaar voortaan ietsje meer ruimte te geven.

Na weer een smakelijke race was het uiteindelijk Lewis Hamilton die op de hoogste trede van het podium kon klimmen. Maar alleen omdat Valtteri Bottas vlak voor het einde lek reed.

Uiteindelijk, zo bekende Ricciardo onlangs, was de crash met zijn goede collega – en vooral de interne afhandeling ervan – één van de redenen om na vorig seizoen het team van Red Bull te verlaten.

Live Voetbal

home logo FC UtrechtUTR
RUST
0-0
Heracles AlmeloHER
away logo

Poll

'NAC moet met trainer Ruud Brood doorgaan in de eerste divisie'

'NAC moet met trainer Ruud Brood doorgaan in de eerste divisie'

  • Eens (80%)
  • Oneens (20%)
7500 stemmen