Volledig scherm
Nadal. © REUTERS

Geen twaalfde titel in Monte Carlo voor Nadal na nederlaag tegen Fognini

Halve finaleRafael Nadal zal dit jaar niet zijn twaalfde titel pakken in 'zijn’ Monte Carlo. De 32-jarige Spanjaard won het ATP-toernooi op zijn favoriete ondergrond gravel al elf keer, maar moest in de halve finale buigen voor de Italiaan Fabio Fognini: 4-6, 2-6.

De 31-jarige Fognini, die als dertiende is geplaatst in Monte Carlo, brak bij 4-4 de opslag van de als tweede geplaatste Nadal en serveerde de eerste set daarna goed uit. In de tweede set kon Nadal het tij niet keren. Sterker: Fognini kwam al snel op 5-0 en kreeg in game zes drie matchpoints, maar typisch voor vechter Nadal wist de Spanjaard die game nog te winnen. Het werd in set twee uiteindelijk 6-2 voor Fognini, waardoor de Italiaan voor het eerst in de finale staat van het toernooi in Frankrijk.

De harde wind had zaterdagmiddag veel invloed op het spel. Vooral Nadal produceerde ongebruikelijke missers. De nummer 2 van de wereld, die de laatste drie edities van het masterstoernooi won, stond maar liefst zes servicegames af.

Voor Nadal is het zijn eerste nederlaag op gravel sinds mei van vorig jaar, toen hij in Madrid van Dominic Thiem verloor. Fognini had Nadal al twee keer eerder op gravel verslagen. In 2015 won hij in Rio de Janeiro en in Barcelona op de favoriete ondergrond van de Spanjaard.

,,Het was een moeilijke dag voor me en Fabio was een sterke tegenstander. Ik kom net uit een dal wat betreft blessures en het was lastig omgaan met de omstandigheden”, aldus Nadal. ,,Het was zo’n dag waarop alles misging. Waarschijnlijk speelde ik mijn slechtste wedstrijd op gravel in veertien jaar tijd. Ik heb verdiend verloren.”

Volledig scherm
Fognini. © REUTERS

Ongeplaatste Lajovic tegenstander in finale

De Serviër Dusan Lajovic is de tegenstander van Fognini in de eindstrijd. De 28-jarige ongeplaatste tennisser plaatste zich voor het eerst in zijn loopbaan voor de finale van een masterstoernooi. Dat deed hij ten koste van de als tiende geplaatste Rus Daniil Medvedev, een ronde eerder nog de bedwinger van Novak Djokovic: 7-5, 6-1.

Voor de 28-jarige Lajovic is het het hoogtepunt van zijn carrière. Hij haalde in 2014 de vierde ronde op Roland Garros en was vorig jaar kwartfinalist in Madrid.

Lajovic is in Monte Carlo in zeer goeden doen. Hij stond deze week in vijf partijen nog geen set af en versloeg onder anderen David Goffin en Dominic Thiem.

Volledig scherm
Dusan Lajovic kan nauwelijks bevatten dat hij in de finale staat in Monte Carlo. © REUTERS

Poll

Steven Kruijswijk is een serieuze kandidaat voor de eindzege in de Tour

  • Eens (35%)
  • Oneens (65%)
966 stemmen