Volledig scherm
Curaçao op het toernooi om de Gold Cup in 2017. © BSR/SOCCRATES

Curaçao op jacht naar Gold Cup-historie: Lozano-loos Mexico topfavoriet

VoorbeschouwingDe strijd om de CONCACAF Gold Cup in de Verenigde Staten, Costa Rica en Jamaica is losgebarsten. Canada won van Martinique, Mexico haalde tijdens het kampioenschap van landen uit Noord-Amerika, Midden-Amerika en het Caribisch gebied hard uit tegen Cuba. Voor Curaçao begint het toernooi in de nacht van maandag op dinsdag met een wedstrijd tegen El Salvador. 

Het toernooi om de Gold Cup wordt gehouden sinds 1991. Voor die tijd werd er gestreden om het CONCACAF Championship. Sinds 1991 deed Curaçao pas één keer eerder mee aan het toernooi voor landen uit Noord-Amerika, Midden-Amerika en het Caribisch gebied. Dat was twee jaar geleden toen de formatie van bondscoach Remko Bicentini na de groepsfase naar huis moest. Toen werd er drie keer met 2-0 verloren tegen Jamaica, El Salvador en Mexico.

Volledig scherm
Riechedly Bazoer moet de volgende versterking voor Curaçao worden. © VI Images

Toch is er sindsdien veel veranderd, zo vertelt Bicentini tegen de Gelderlander. ,,In 2007 kwam ik bij de nationale ploeg als assistent van Leen Looyen. De selectie telde drie profvoetballers. Toen ik assistent was van Patrick Kluivert hadden we vijftien profvoetballers. Ik ben de bondscoach sinds 2016. Dit keer beginnen we de Gold Cup met nog maar twee amateurvoetballers in een selectie van 23 man.’’

Na het toernooi wil Bicentini zijn selectie verder versterken met onder anderen Riechedly Bazoer, Jürgen Locadia en Patrick van Aanholt. Bazoer en Van Aanholt speelden immers louter vriendschappelijke wedstrijden voor Oranje. ,,Ik houd ze voor: dit is het moment om voor Curaçao te kiezen. Als je dat doet, zul je merken dat je binnenkomt bij familie. Dat je een van ons bent", aldus Bicentini. 

Groepsfase

Curaçao is voor de vijftiende editie van de Gold Cup ingedeeld in Groep C met Jamaica, Honduras en El Salvador. Daarmee ontlopen Bicentini en consorten de favorieten: Mexico, Verenigde Staten en Costa Rica. Honduras heeft twee spelers die in Europa spelen: Emilio Izaguirre (Celtic) en Anthony Lozano (Girona). Bij Jamaica is een van de spelers van Peter Bosz bij Bayer Leverkusen van de partij: Leon Bailey. Bij El Salvador spelen geen spelers uit Europese competities.

Bij Curaçao doen bekende namen mee, zoals Eloy Room, Darryl Lachman, Leandro Bacuna en Charlison Benschop. Sterkhouder Brandley Kuwas moest het toernooi overslaan na zijn transfer van Heracles Almelo naar Al-Nasr in Dubai. De strijd om de Gold Cup zou volgens Kuwas teveel worden met het oog op de voorbereiding bij zijn nieuwe club. 

Tekst gaat verder onder de foto...

Volledig scherm
Selectie Curaçao. © CONCACAF
Volledig scherm
Erick Gutierrez. © AP

Groep A
In groep A zijn twee van de drie landen die ooit de Gold Cup wonnen ingedeeld: Mexico en Canada. Mexico is met zeven eindoverwinningen recordhouder en wederom de topfavoriet. Canada won het toernooi in 2000. Bij het Mexico van bondscoach Gerardo Martino is PSV’er Érick Gutiérrez opgeroepen. Hirving Lozano ontbreekt wegens een blessure. Mexico en Canada, waar voormalig PSV-speler Atiba Hutchinson de captain is, worden vergezeld door Cuba en Martinique

Groep B
Een van de andere favorieten, Costa Rica, is in groep B te vinden. Voormalig speler van FC Twente en PSV, Bryan Ruiz, is de captain. Ruiz en consorten spelen tegen Haïti, Nicaragua en debutant Bermuda

Groep D
De Verenigde Staten wonnen de Gold Cup zes keer, waaronder de laatste editie in 2017. Met onder meer Chelsea-aankoop Christian Pulisic en voormalig AZ-spits Jozy Altidore behoort de VS wederom tot de favorieten, al werden ze zondag nog met 3-0 geklopt door Venezuela. In de poulefase wordt gespeeld tegen Panama, Trinidad en Tobago en debutant Guyana, waar Telstar-speler Terell Ondaan meespeelt.

Volledig scherm
Christian Pulisic tijdens zijn afscheid bij Borussia Dortmund. © Getty Images

Poll

Verdient Van Hooijdonk een kans in de NAC-basis?

Verdient Van Hooijdonk een kans in de NAC-basis?

  • Ja (81%)
  • Nee (19%)
1561 stemmen