Volledig scherm
Kiki Bertens. © BSR Agency

Bertens en de Elite Trophy: hoe zit dat?

Het ging de afgelopen maanden over de WTA Finals, maar die haalde Kiki Bertens net niet. In plaats daarvan doet ze vanaf morgenochtend (Bertens begint om 09.30 uur tegen Donna Vekic) in het Chinese Zhuhai mee aan de WTA Elite Trophy, zeg maar het eindejaarstoernooi voor ‘the best of the rest’. De belangrijkste vragen en antwoorden over dat toernooi op een rijtje.

Volledig scherm
Donna Vekic. © Getty Images

Door Rik Spekenbrink

Wie mogen er meedoen?
De beste acht speelsters van het kalenderjaar hebben zich geplaatst voor de WTA Finals. Kiki Bertens liep dat miljoenentoernooi, dit jaar gespeeld in Shenzhen, net mis. Ze is volgende week wel eerste reserve.

Bertens speelt met elf anderen deze week in Zhuhai de Elite Trophy. In principe doen de nummers 9 tot en met 19 van de jaarranking mee, aangevuld met één wild card. Alleen: Serena Williams (de nummer 9 van 2019) bedankte voor het in principe verplichte evenement. Een fors aantal anderen meldde zich geblesseerd af, onder wie Johanna Konta, Sloane Stephens en Angelique Kerber. Daardoor is het deelnemersveld als volgt: Kiki Bertens, Donna Vekic en Dayana Yastremska (groep 1), Sofia Kenin, Alison Riske en Karolina Muchova (groep 2), Aryna Sabalenka, Elise Mertens en Maria Sakkari (groep 3) en in de laatste groep: Madison Keys, Petra Martic en Saisai Zheng.

Wat is het format?
Iedereen speelt tussen dinsdag en vrijdag twee groepspartijen. De vier poulewinnaars plaatsen zich voor de halve finales. Zondag is de finale. Bertens is als eerste geplaatst, ze speelde het toernooi in 2016 ook al eens. Ze begint vandaag tegen Vekic, voor hun vierde ontmoeting van het jaar. De Nederlandse won er twee van de drie. Daarna treft Bertens de Oekraïense Yastremska, van wie ze een paar weken geleden in Peking het enige onderlinge duel won.

Wat valt er verdienen?
Een half miljoen dollar voor de winnares, aangevuld met het prijzengeld uit de ‘round robin’-fase en het startgeld van 45 duizend dollar. Dat komt voor de winnares totaal neer op 700 duizend dollar, ruim 625 duizend euro. Er zijn ook punten voor de wereldranglijst te verdienen: 460 voor de titel plus 120 per groepszege. De verliezend finaliste mag 200 punten bijschrijven.

Volledig scherm
Julia Görges in 2017 in actie in Zhuhai. © Getty Images

Ter vergelijking: bij de WTA Finals kan de winnares, als die ook de drie partijen in de poulefase zou winnen, ruim 4,7 miljoen dollar en 1500 rankingpunten verdienen. Het winnen van dit toernooi, met dit jaar een recordprijzenpot, levert meer op dan zegevieren op één van de grand slams.

Kan Bertens dubbel scoren, als ze volgende week toch ook bij de WTA Finals in actie komt?
Financieel wel, qua punten voor de ranking telt in dat geval alleen het toernooi waar ze het beste scoort. Overigens krijgt Bertens ook al een aardige vergoeding voor haar rol als reserve in Shenzhen.