Volledig scherm
De selectie van KV Mechelen bij het maken van de teamfoto van dit seizoen. © BELGA

Bekerwinnaar KV Mechelen mag Europa niet in

KV Mechelen mag komend seizoen toch geen Europees voetbal spelen. Nadat de UEFA dinsdag besliste dat de Belgische club aan de Europa League mocht meedoen, besliste het Belgisch Arbitragehof voor de Sport (BAS) dat Mechelen het Europese ticket moet inleveren. 

De Europese voetbalunie had al gezegd dat het oordeel van het BAS het besluit ongedaan zou kunnen maken. Bestuurders van de club zijn schuldig bevonden aan competitievervalsing.

Mechelen mag komend seizoen wel gewoon uitkomen in de Jupiler Pro League, de hoogste Belgische voetbalklasse. Ook de gevreesde puntenaftrek bleef uit. Wel is de club voor een jaar uitgesloten van deelname aan het Belgische bekertoernooi, de Croky Cup. Het was door het winnen van die prijs dat Mechelen Europees voetbal had afgedwongen.

De Belgische voetbalbond KBVB zegt alles in het werk te willen stellen dat er toch vijf clubs aan de Europese toernooien kunnen deelnemen.

,,Als het hierbij blijft, dan gaat hierdoor mijn laatste kans om Europees voetbal te spelen in rook op’’, zegt Nederlander Arjan Swinkels, die sinds 2018 bij KV Mechelen speelt. ,,De spelersgroep die vorig seizoen kampioen is geworden in 1B en de beker gewonnen heeft, wordt nu gestraft voor iets dat voor onze tijd bij de club zou zijn gebeurd. Heel zuur.”