Mei 2013: Robin van Persie en Sir Alex Ferguson met de Premier League-trofee.
Volledig scherm
Mei 2013: Robin van Persie en Sir Alex Ferguson met de Premier League-trofee. © Manchester United via Getty Imag

‘Als we geen kampioen worden, komt het door die klootzakken daar, zei Ferguson’

Robin van PersieSir Alex Ferguson wordt alom geroemd als iconische manager van Manchester United. Maar dat de Schot niet altijd een echte Sir was, kunnen spelers als Roy Keane, Jaap Stam, Ruud van Nistelrooy beamen. Ook Robin van Persie maakte van nabij de woede mee van Ferguson, zo vertelt de oud-international in een interview met het Franse SoFoot.

Ferguson was beroemd om de zogenaamde hairdryer-methode: uit woede of onvrede woorden in het gezicht van een speler ‘blazen’, alsof hij een föhn was. Van Persie kan er nu om gniffelen, maar in 2013 schrok de oud-Feyenoorder zich wezenloos. ,,Ferguson kon meedogenloos zijn. In woord en gebaar.”

Quote

‘Als één van jullie de komende weken uitgaat voordat de titel binnen is, dan sta je op straat', zei Ferguson

Robin van Persie

In het interview herinnert Van Persie zich vooral een anekdote uit het voorjaar van 2013, toen Manchester United zich opmaakte vlak voor zijn 20ste titel in Engeland, en tot dusver de laatste voor de Red Devils. ,,In mijn eerste seizoen stonden we voor het competitieduel met Manchester City 15 punten voor in de Premier League. Als we zouden winnen, was het gat liefst 18 punten. Maar we verloren. Nog altijd stonden we met 12 punten voorsprong bovenaan. De meeste managers zouden hier niet zo’n probleem van maken, maar Ferguson was woedend.’’

De stemming van Ferguson werd er na de derby niet beter op toen hij ontdekte dat twee spelers na het treffen met ManCity het nachtleven in waren gedoken. ,,Die dag hingen tijdens de nabespreking overal op de muur foto’s: hoe die spelers eruit zagen om 02.00 uur, om 03.00 uur en om 04.00 uur. Het was ongelooflijk. Vervolgens sprak Ferguson in de kleedkamer de woorden: Luister, als we geen kampioen worden, komt het door die twee klootzakken daar. Wie het waren? Ik kan hun namen echt niet prijsgeven, maar ze zijn keihard aangepakt in de kleedkamer.”

Maar Ferguson was nog niet klaar, zegt Van Persie zeven jaar later. ,,Daarna volgde een waarschuwing. ‘Als één van jullie de komende weken uitgaat voordat de titel binnen is, dan sta je op straat. Het maakt mij niet uit wie je bent en hoeveel je gewonnen hebt in je carrière', zei Ferguson. Na die speech gingen we trainen. Nou, de zweep ging erover. Het was de zwaarste training van mijn leven.”

April 2013: Robin van Persie rent juichend naar Sir Alex Ferguson na een goal in en tegen Stoke.
Volledig scherm
April 2013: Robin van Persie rent juichend naar Sir Alex Ferguson na een goal in en tegen Stoke. © Getty

Poll

Verleng jij je seizoenkaart van NAC?

  • Ja (70%)
  • Nee (30%)
3528 stemmen