3
EINDE
3
  • Dušan Tadic 61' 82'
  • Nicolás Tagliafico 90'+5'
  • Robert Lewandowski 13' 87'
  • Kingsley Coman 90'

Ajax grijpt net naast groepswinst na memorabel duel met Bayern

VideoNa een krankzinnige voetbalavond tegen Bayern Munchen blijft Ajax tweede in de poule. De Amsterdammers leken de groepswinst te pakken, maar de 2-1 voorsprong werd na een bizarre slotfase toch nog 3-3. Ajax wacht in de achtste finales van de Champions League een loodzware tegenstander.

Door Daniël Dwarswaard

Wat een ongekend maffe laatste minuten in de Johan Cruijff Arena met vier doelpunten in de slotfase van de wedstrijd. Een meeslepend gevecht tussen Ajax en Bayern München eindigt uiteindelijk in 3-3. Het publiek wordt van emoties door elkaar geschud. Het ene moment is Ajax geen groepswinnaar. Een paar minuten later weer wel, maar uiteindelijk tóch niet. Hoe dan ook: de fans zingen en hossen na het laatste fluitsignaal. Ze hebben genoten van weer een legendarische Europese avond. Nog altijd is Ajax na twaalf wedstrijden in Europa ongeslagen.

En de fans weten: het avontuur gaat na de winterstop vrolijk verder. In de achtste finales zal Ajax wel een gigantische zware klus krijgen. FC Porto is op papier de minst moeilijke tegenstander. Verder: alleen maar absolute topploegen van het kaliber Manchester City, FC Barcelona en Real Madrid.

Ajax blonk dit succesvolle Europese seizoen zo uit door de volledige focus in het elftal. Elke keer weer stonden de spelers precies onder de juiste spanning om de doordeweekse avonden optimaal te presteren. Brutaliteit, flair en overtuiging. Tegen Bayern München was de échte druk van moeten weg en dat had aanvankelijk geen positief effect. Maar uiteindelijk werd de wedstrijd een meeslepende. Tadic leek Ajax naar de groepswinst te schieten vanaf de strafschopstip, maar een paar minuten voor tijd maakte Robert Lewandowski ook een strafschop (2-2). Coman en Tagliafico scoorden in de gekke slotfase óók nog.

Ten Hag zou Ten Hag niet zijn als hij voor een Europese wedstrijd weer een tactisch foefje in huis had. Dat Tadic, zoals wel vaker in de Champions League, als spits speelt, is geen verrassing. Wél opvallend was de basisplaats voor Wöber die Ten Hag in het centrum van de verdediging opstelde om vooral in luchtduels extra weerstand te bieden aan de sterke Lewandowski. Wöber deed dat tijdens de eerste ontmoeting met Bayern in Duitsland prima. Die keuze betekende dat Daley Blind (ook zoals in München) als controlerende middenvelder speelde waardoor Lasse Schöne op de bank zat.

Volledig scherm
Teleurstelling bij Ajax na het mislopen van de groepswinst. © Getty Images
Volledig scherm
Teleurstelling overheerst bij Huntelaar, De Ligt en Blind na de spectaculaire 3-3 tegen Bayern München. © Getty Images
Volledig scherm
Dusan Tadic scoorde twee keer voor Ajax. © AFP
Volledig scherm
Robert Lewandowski viert de 2-2 voor Bayern. © ANP Pro Shots

Maar de verschuivingen kwamen het elftal aanvankelijk niet ten goede. Vooral ook omdat Bayern, zoals vooraf voorspeld, een heel ander Bayern dan tijdens de eerste ontmoeting begin oktober. Ajax kreeg toen te weinig met het 1-1 gelijkspel. Maar in een paar maanden tijd is er veel veranderd in Zuid-Duitsland.

Gevoed door de ongeslagen status in Europa heerste er vooraf een groot optimisme in Amsterdam om de groepswinst binnen te halen. Het kwam, ondanks een rode kaart van Wober, nog bijna uit.

Na rust ging Ajax fanatiek op jacht naar de gelijkmaker om zo te proberen de groepsfase van de Champions League in stijl af te maken. En kwam het dus écht los. Ook omdat Andre Onana de ploeg met een paar geweldige reflexen op de been hield. Het meespelen van de keeper was vooraf vanwege hamstringklachten nog onzeker, maar Ajax mocht heel blij zijn dat hij op doel stond.

Omdat een kwartier voor tijd ook Thomas Müller na een charge op Nicolas Tagliafico rood kreeg, keerde ook het Amsterdamse geloof terug. Kasper Dolberg kwam als extra aanvaller het veld in. Juist hij versierde een strafschop. Tadic zette de Arena in vuur en vlam door de strafschop geweldig binnen te schieten. Het feest was compleet. Zo leek het.

Volledig scherm
Dusan Tadic en Hakim Ziyech. © ANP Pro Shots
Volledig scherm
Wöber moet inrukken met rood na een harde tackle. © ANP Pro Shots
Volledig scherm
De spelers van Ajax balen na het net mislopen van de groepswinst. © ANP Pro Shots
Volledig scherm
© AD
Volledig scherm
Daley Blind van Ajax na de 0-1 van Bayern. © ANP