Volledig scherm
Charlie Rose met de Peabody Award die hij won voor zijn interview met de Syrische president Assad in 2013. © REUTERS

Amerikaanse talkshowhost Charlie Rose op non-actief na seksueel wangedrag

Charlie Rose, journalist en al tientallen jaren te zien op de Amerikaanse televisie met zijn eigen talkshow, is op non-actief gesteld door zender CBS. Rose is door acht vrouwen beschuldigd van seksuele intimidatie.

De vrouwen deden in de Washington Post hun verhaal over het gedrag van de presentator. Vijf van hen wilden anoniem blijven, vanwege de belangrijke rol die Rose speelt in de Amerikaanse journalistiek en het medialandschap. Hun verhalen komen overeen: Rose pleegde telefoontjes waarin hij zijn seksuele fantasieën over de vrouwen uit de doeken deed, hij liep naakt rond het bijzijn van de vrouwen en greep in sommige gevallen naar hun been, borsten, billen en geslachtsdeel. Dit gebeurde veelal tijdens zakenreisjes of in Rose's buitenhuis op zo'n anderhalf uur rijden van de stad New York.

Alleen werkten voor hem, of wilden graag bij hem in dienst. De talkshow Charlie Rose is al sinds 1991 op televisie te zien, op de zender PBS. Ook was Rose tot deze week medepresentator van het populaire ochtendprogramma CBS This Morning en leverde hij bijdrages aan het actualiteitenprogramma 60 Minutes.

De vergrijpen hadden plaats tussen eind jaren 90 en 2011. Eén van de vrouwen was assistent van Rose vertelde dat ze naar een producent van het programma van Rose stapte met een klacht over obscene telefoontjes. De producent, Yvette Vega, zou hebben gezegd dat ‘Charlie nu eenmaal zo is’. Vega biedt nu haar excuses aan: ze zegt dat ze vrouwen die bij haar langskwamen met verhalen over machtsmisbruik had moeten helpen.

Beroemde gasten

De Charlie Rose show staat bekend om het sobere decor – een zwarte achtergrond en een ronde houten tafel – en de vele beroemde gasten zoals Barack Obama, Oprah Winfrey en Warren Buffett die aanschuiven voor een een-op-een interview met Rose. Hij kreeg in 2014 zowel de prestigieuze Emmy als de Peabody Award voor zijn interview met de Syrische president Bashar al-Assad een jaar eerder.

De presentator verdwijnt niet alleen van de buis op CBS, ook Bloomberg en PBS – de zender waar zijn talkshow te zien is – hebben hem geschorst. Meerdere voormalige medewerkers die zelf niet zijn lastiggevallen door de presentator, hebben in gesprekken met de Washington Post laten weten dat ze op de hoogte waren van het gedrag van Rose ten aanzien van vrouwelijke medewerkers.

In een verklaring verontschuldigt de 75-jarige Rose zich voor zijn 'onbehoorlijk gedrag’, al zegt hij ook dat niet alle beschuldigingen aan zijn adres kloppen. Volgens Rose veronderstelde hij dat de vrouwen van zijn avances gediend waren en realiseert hij zich nu dat dit niet klopt.