Volledig scherm
Vrijwilligers van Stichting De langeberg zijn de wilgen aan het knotten. © Pix4Profs/Peter Braakmann

Wilgen knotten in Gastels Laag

OUD GASTEL - Knotwilgen en watertjes omringd door rietkragen: Hollandser dan dit kan een landschap niet ogen. Gastels Laag is een uniek natuurgebied, zegt boswachter Piet Schoonen. ,,Een van de oudste veengebieden van ons land.’' Met een groepje vrijwilligers van Stichting De Langenberg gaat hij zaterdag aan de slag om de wilgen in het gebied te knotten.

Gewapend met zagen en snoeischaren trekt de groep het gebied in. Allemaal natuurliefhebbers uit de buurt. Alleen de wilgen met de dikste takken worden geknot. Dat moet eens in de drie jaar gebeuren, zegt Schoonen. ,,Zo komen de komende jaren alle bomen aan de beurt. Anders worden de takken te zwaar en zou de boom kunnen splijten.’' Er ontstaat al snel een taakverdeling. De mannen zagen en knippen, de vrouwen sjouwen. ,,Je kan wel zien wat het sterke geslacht is’', lacht Piet Luijkx als hij een van de vrouwen een zware tak ziet verslepen.

Cultuurhistorische waarde

De enthousiaste vogelaar Ella Tholhuysen, uit Oudenbosch pleit ervoor om met de takken wallen op te werpen. Dat trekt weer allerlei bijzondere vogelsoorten. ,,Gastels Laag is min of meer mijn achtertuin. Ik heb er jarenlang de broedvogels geïnventariseerd. Door aanpassingen in het landschap kunnen we meer diversiteit creëren. De Kleine Karrekiet broedt bijvoorbeeld alleen in oud riet. Het zou fantastisch zijn als die soorten terugkeren.’'

Gastels Laag heeft cultuurhistorische waarde, vanwege de inheemse flora en fauna. Er loopt een groep reetjes en door de afgravingen en het beheer krijgen zaden die honderden jaren in de grond gezeten hebben weer een kans. Er loopt een wandelpad doorheen, aangegeven met paaltjes. ,,Mei is de mooiste tijd, dan is het hier zo prachtig’', zegt Ella Tholhuysen. Het gebied van ongeveer 23 ha bestaat uit schraalgrasland, blauwgrasland en een oud elzenbroekbos. Door het juiste beheer hebben allerlei zeldzame inheemse bloemen en planten weer een kans gekregen, zoals Kale Jonker, Moeraskartelblad en Spaanse Ruiter. Piet Schoonen heeft drie Blauwe Knoopjes zien staan. ,,Als die zouden uitzaaien krijgt zo’n zeldzame soort weer een kans. Maar als er een hond doorheen loopt zijn we ze kwijt. Daarom zetten wij samen met de stichting vooral in op kennisoverdracht, mensen weten niet hoe bijzonder dit is en wat ze aanrichten door hun honden hier los te laten.’’