Volledig scherm
De voormalige Theresiaschool in Moerstraten krijgt een tweede leven als woongroep voor autistische jongeren. © Coen Hagenaars

Tweede leven voor Moerstraatse Theresiaschool als woonzorglocatie

ROOSENDAAL - De leegstaande Theresiaschool in Moerstraten wordt omgebouwd tot een woon-zorglocatie voor twaalf autistische jongeren. 

Het gaat om kinderen in de leeftijd van 13 tot en met 18 jaar die daar begeleid gaan wonen. Dat wordt gerund door de Centrale Zorggroep uit Bergen op Zoom. Die instelling neemt er begin januari haar intrek. 

De Theresiaschool sloot vorig jaar de deuren vanwege het teruglopende leerlingenaantal. Begin dit jaar kondigde wethouder Toine Theunis nog aan dat het mogelijk een appartementencomplex zou worden. Daar bleek echter nul animo voor. Daarop schakelden pandeigenaren Frank Lenaers en Stan Aarts uit Roosendaal over op plan B: een woon- zorglocatie voor jongeren met gedragsproblemen. 

Dat was even schrikken in het dorp, herinnert Lenaers zich. ,,Omwonenden wisten niet zeker wat er nou precies ging komen.'' Aarts: ,,We hebben daarom een paar informatieavonden belegd in dorpshuis Parelmoer, daarna werd eigenlijk iedereen positief.'' Daarnaast hebben een aantal inwoners een kijkje genomen bij een soortgelijke instelling van de Centrale Zorggroep aan de Pegasuslaan. 

'Prima invulling'

Sindsdien zijn de inwoners om, bevestigt voorzitter Arno Loos van het Bewonersplatform Moerstraten. ,,Dit is volgens ons een prima invulling van het gebouw. Er was in het begin inderdaad wat onduidelijkheid op het dorp, maar we zien dit nu wel zitten. Ik denk dat de appartementen achteraf toch iets aan de kleine kant zouden zijn.'' 

De Centrale Zorggroep is een snel groeiende zorginstelling uit Bergen op Zoom, met nu zo'n 60 cliënten op zes locaties in Bergen op Zoom. Het komend halfjaar komen daar volgens algemeen directeur Jerry Anholt nog eens zeven locaties bij in de gemeenten Roosendaal en Steenbergen. ,,Daarmee komen we straks op zo'n 120 cliënten.''

Verbouwing

Voor de Moerstraatse locatie de deuren opent, moet het gebouw van binnen een kleine verbouwing ondergaan. Op de bovenverdieping worden vier ruimtes omgebouwd tot appartementen. De vier lokalen op de begane grond worden gesplitst, zodat er acht studio's ontstaan. Daar komt ook één gemeenschappelijke ruimte bij. In het weekend slapen de cliënten bij hun ouders. 

Wethouder Theunis is blij met de nieuwe toekomst voor de school. ,,Het schoolgebouw moest behouden blijven, dit is een mooie en aparte invulling.''