Volledig scherm
Nando en Rutger delen het podium en zijn inmiddels dikke vrienden geworden. © Annemieke van der Togt

Roosendaalse Rutger Messerschmidt is een van de sterren in drs. Down!

AMSTERDAM - Op zijn dooie gemak zit Rutger Messerschmidt in zijn eigen kleedkamer in het Amsterdamse DeLaMar Theater. Een hoofdrol in een grote productie in een van de bekendste theaters van Nederland. Je zou als gewone Roosendaalse jongen van minder de kriebels krijgen.

Maar daar heeft Rutger (26) geen last van. En zo'n gewone jongen is hij natuurlijk ook niet. Rutger, die het syndroom van Down heeft, is met zijn hartveroverende onbevangenheid al een bekende Roosendaler en _na heel veel televisieoptredens in onder meer Down met Johnny en Upside Down_ hard op weg een bekende Nederlander te worden. Zenuwen kent Rutger niet. Hij heeft vooral zin in om op de planken te staan. ,,Toen ik vanochtend wakker werd, dacht ik meteen: we gaan ertegenaan vandaag. Ik ga het publiek laten lachen.''

Hoofdrol

De komende maanden speelt Rutger een van de hoofdrollen in drs. Down!, een muziektheaterstuk van Ivo Niehe. Nando Liebregts (21) uit Boxtel speelt Lucas, een jongen met het syndroom van Down die wil gaan studeren. Rutger is zijn beste vriend Tom, die hem steeds bijstaat met raad en daad. Het stuk tacklet op een lichte en vlotte manier veel hete hangijzers rond Down: vertwijfelde ouders, terughoudende leraren en de liefde. Ivo Niehe baseerde het verhaal op zijn interview met de Spaanse Pablo Pineda Ferrer, hoogstwaarschijnlijk de enige 'down' ter wereld met een universitaire graad. De Spanjaard komt ook kijken bij de landelijke première van drs Down!, woensdag in het DeLaMar Theater. 

De rol van de positieve en grappige Tom is Rutger op het lijf gesneden. En dat is niet zo vreemd, want zijn rol is tijdens de repetities steeds aangepast en daardoor steeds meer bij hem gaan passen. ,,Nando en Rutger zouden eigenlijk samen de rol van Lucas spelen. Maar dat bleek nogal ingewikkeld. Zo is het stuk steeds weer bijgeschaafd en steeds leuker geworden. Het ligt sinds een week pas definitief vast'', vertelt Rutgers moeder Muriel Moerings. 

Stijldanser

Volledig scherm
Soepel in de heupen en gefluit in de zaal. Rutger in zijn favoriete dansscene in drs. Down! © Annemieke van der Togt

Zo is een van de leukste scènes in drs Down! ontstaan. Want Rutger is enthousiast stijldanser, bij de Roosendaalse dansschool Quick&Slow voor mensen met een beperking. ,,Hij deed een stukje rumba voor en je zag ze denken: dáár kunnen we wat mee'', lacht Muriel. Het werd een van Rutgers favoriete scènes. ,,Ik doe dan zo heel soepel in de heupen en dan begint de zaal te roepen en te fluiten'', weet hij al na enkele try-outs. 

Vanwege de voorstellingen in Amsterdam verblijft Muriel met Rutger en zijn jongere broers een paar weken in een vakantiehuisje in Zandvoort. Vanochtend reed ze daar vandaan met de auto naar Amsterdam. ,,Dan zie je bij station Sloterdijk opeens die enorm grote poster met Rutger erop. Dat is wel even een vreemd gezicht!'' 

Drs. Down! is 'filmisch muziektheater', waarin video, spel, zang en dans op een slimme manier verweven zijn. Dankzij de vooraf opgenomen filmbeelden blijft de belasting voor Rutger en Nando, inmiddels ook in het echte leven dikke vrienden, binnen de perken. De jongens worden bovendien continu begeleid door 'zwarte Marthe', zoals Rutger haar noemt. Want begeleidster Marthe is van top tot teen in het zwart, zodat ze niet opvalt in de coulissen en van daaruit de jongens hun tekst kan toefluisteren. Dat zal overigens weinig nodig zijn, want Rutger heeft zijn zaakjes prima op orde. ,,Ik ken het stuk van begin tot eind van buiten'', verzekert hij. ,,Als Hugo Haenen 'oude liefde' zingt, weet ik: dat is mijn cue. Dan moet ik op.'' Daar heeft Rutger nu al zin in, al dat wachten in de coulissen vindt hij minder. ,,Ik ben een echt podiumbeest.'' 

Chefkok

Dan wil hij zeker wel altijd acteur blijven? ,,Ik wil chefkok worden'', is het verrassende antwoord. ,,Amuses, voorgerechten en tussengerechten zijn mijn specialiteit. Kok op tv bij 24Kitchen, dat lijkt me leuk.'' Maar hij zou ook graag eens in een film acteren. ,,Iets James-Bond-achtigs, met lekker veel actie.''

Drs Down! staat tot en met 3 september in het DeLaMar Theater en gaat daarna het land in. De voorstelling staat op 20 oktober in het Chassé Theater in Breda en op 30 december in De Kring in Roosendaal.

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement