Volledig scherm
Een deel van de jongerenraad: geknield Dusty Hermans, staand vlnr Lotte Bartels, Simone Arnold, Michelle Heiligenberg, Björn Rommens, Hanna ten Harmsen van der Beek, Dennis Emmen, Koen Serno en voorzitter Menno Nefs. © Lotje Tonnaer/Jongerenraad

Jubilerende jongerenraad organiseert voor het eerst Bevrijdingsfestival 'Nooit weg uit Roosendaal'

ROOSENDAAL - De Roosendaalse jongerenraad maakt dit jaar ruimte voor feest. Ze zouden zo bij de Roosendaalse VVV kunnen beginnen, als promotors van de stad. Wie voorzitter Menno Nefs (19) en secretaris Björn Rommens (23) van de plaatselijke jongerenraad ontmoet, treft een paar liefhebbers van hun eigen stad.

,,Roosendaal is een gave stad'', zegt Rommens. ,,Een grote stad die tegelijk klein is. Met alle faciliteiten, maar ook een plek waar je je minder verdwaald voelt'', zo omschrijft Nefs 'zijn' Roosendaal, waarvan hij geen reden kan bedenken om haar te verlaten.

Hoe jong zij ook zijn, Nefs en Rommens zetten zich - net als de twaalf andere leden van de jongerenraad - in voor hun stad. Voor de 12- tot 27-jarige inwoners in het bijzonder.

Vijf jaar bestaat de jongerenraad nu en dat wordt dit jaar gevierd, onder meer met de organisatie van een Bevrijdingsfestival op vrijdag 5 mei. ,,Het comité Herdenken en Vieren benaderde ons. In andere steden is er een Bevrijdingsfestival. Of dit ook iets voor ons is? Ja dus'', zegt Nefs.

Promotie

,,Al is het organiseren van feesten totaal niet onze taak, we hebben er wel een paar in de groep die graag organiseren. En vanwege het lustrum hadden we een goede reden. Bovendien is zo'n festival een goede manier om ons te promoten bij de Roosendaalse jongeren.''

Geheel in de geest van de jongerenraad staat er tijdens het Bevrijdingsfestival vooral Roosendaals talent op het Emile van Loonpark en het Tongerloplein.

Rommens: ,,Eerst zouden we het klein houden. De sponsoring verliep echter zó goed dat we al snel meer dan één hoofdact konden betalen. En nog een. En nog een. Uiteindelijk duurt het festival van drie tot elf uur 's avonds. De reacties zijn erg goed.''

Vijf activiteiten

De jongerenraad houdt dit jaar niet op met feesten; in totaal zijn er vijf activiteiten om het vijfjarig bestaan te vieren. ,,Toch houden we ons vooral bezig met de belangen van de doelgroep. Nogmaals: we zijn geen feestorganisatie'', zegt Nefs, die zich ieder jaar op ongeveer twee of drie acties wil toeleggen.

Zo werkt de raad al vanaf het begin. Met succes, want de jongeren hebben met hun inbreng al heel wat bereikt. Nefs: ,,Niet alleen bij de gemeente, maar bijvoorbeeld ook bij de horeca. Dat is onze kracht, meerdere partijen betrekken bij onze zorgen. Zoals de jongerenhuisvesting. We zijn blij met het tot appartementencomplex omgebouwde pand en blijven hier aandacht voor vragen, we weten bijvoorbeeld niet wat de studenten aan Avans willen als zij eenmaal in Roosendaal studeren.''

Andere geslaagde acties zijn de enquête over drugsgebruik, de invoering van polsbandjes en het meedenken en stimuleren van het verzetten van sluitingstijden van de cafés van 03.00 naar 04.00 uur. ,,We hebben daarmee de gemeente en horeca wakker geschud. Het uitgaansklimaat is verbeterd en we zien meer jeugd in Roosendaal blijven in plaats van dat ze uitgaan in Breda. Zo moeten we samen de stad vitaal houden.''

Politiek

Dit soort uitspraken van Nefs spreken ook de lokale politiek aan. Met de verkiezingen van de gemeenteraad in zicht, worden leden van de jongerenraad regelmatig benaderd om zich bij een partij aan te sluiten. Daarover zijn Rommens en Nefs duidelijk: ,,Geen sprake van, zolang wij voor deze raad actief zijn. De ambities voor langere termijn zijn er misschien wel en we volgen de politiek in Roosendaal goed, maar nu hoeven ze nog niet op ons te rekenen.''

Dat zo'n dubbelfunctie niet kan, vond Harm Emmen ook, toen hij voor D66 plaatsnam in de gemeenteraad en meteen afscheid nam van de jongerenraad. Nefs en Rommens zijn nog niet klaar met hun werk voor de jongerenraad. Nefs: ,,Richting de verkiezingen vragen we partijen hoe zij zich populair denken te maken bij de Roosendaalse jeugd. Eerst het Bevrijdingsfestival op 5 mei. We wachten dit jaar af en als het een succes is, willen we hier een aparte stichting voor oprichten. Zodat wij ons weer kunnen richten op de belangen van de Roosendaalse jeugd.''

Volledig scherm
Secretaris Björn Rommens en voorzitter Menno Nefs. © Frank Timmers