Volledig scherm
Directielid Danny Uytdewilligen van de DBM-school in Essen © Frank Timmers

Essense school werft Nederlandse jongeren

roosendaal essen schoolESSEN - Het Don Bosco Mariaberginstituut (DBM) in Essen gaat de concurrentie aan met de West-Brabantse scholen in de jacht op leerlingen in de richtingen techniek en zorg voor vwo, havo en vmbo. In de periode dat in Nederland de ene na de andere school een open dag houdt, zegt directielid Danny Uytdewilligen dat ouders en leerlingen eens over de grens moeten kijken naar wat Belgische scholen zoals de zijne te bieden hebben. Hij neemt contact op met Nederlandse basisscholen om informatie van de Belgische school te verspreiden en wil ook adverteren in deze regio.

,,Ons doel is niet direct om leerlingen van de Nederlandse scholen af te snoepen. We willen de ouders vooral wijzen op hun vrije keuze en dat ze onze school meenemen in hun besluit. Het idee om ons in deze regio actiever op te stellen komt voort uit de enthousiaste reacties van onze stagebedrijven in Nederland, die graag met onze leerlingen werken en hun in veel gevallen ook een baan aanbieden.''

DBM richt zich met name op de richtingen techniek en zorg. Om met een diploma meteen aan de slag te kunnen of als vooropleiding naar een hoger niveau. De school heeft 333 leerlingen, onder wie 73 Nederlanders. Van hen wonen 26 leerlingen in Nederland, de rest woont in België.

Rector Marijjke Broodbakker van scholengroep Tongerlo, met in Roosendaal het Da Vinci College, Gertrudiscollege en Norbertuscollege, ziet in de Essense school geen serieuze concurrent. ,,Ik kan me niet voorstellen dat dit aantrekkelijk is voor ouders en leerlingen. Ik denk dat 99,9 procent naar een Nederlandse school in het voortgezet onderwijs gaat. We hebben hier eens onderzoek naar gedaan in ons samenwerkingsverband met het JTC, Markland College en Princentuin, samen goed voor 8.000 leerlingen. Ook kinderen die in België naar de basisschool gingen, volgen in Nederland voortgezet onderwijs.''