Volledig scherm
Vorig jaar stonden weinig grote namen aan het vertrek van de Draai van de Kaai. De Colombiaanse Touretappewinnaar Jarlinson Pantano won. Foto: Marcel Otterspeer / pix4profs - © Marcel Otterspeer / pix4profs

De Draai verandert van koers

draai kaai roosendaalROOSENDAAL - Een klein peloton renners met slechts een handvol grote namen, die om beurten voorop rijden zodat het publiek ze niet hoeft te zoeken. Met aan de finish áltijd de gedoodverfde en door iedereen voorspelde winnaar. Het comité van de Draai van de Kaai in Roosendaal zet een dikke streep door dit traditionele wielercriterium. ,,In de huidige vorm heeft dat geen toekomst meer. Je ziet alle criteriums daarmee worstelen'', zegt voorzitter Sander van Peer van de stichting Draai van de Kaai.

Op 31 juli wordt het koersen om het echie in Roosendaal. Een peloton profrenners rijdt 130 kilometer over omlopen van 4,4 kilometer. Het is een wedstrijdvorm die te vergelijken is met een Belgische kermiskoers. ,,Alleen is het bij ons geen kermis'', waarschuwt Van Peer voor deze vergelijking. Liever ziet hij de Draai straks in het rijtje Kampioenschap van Vlaanderen, Schaal Sels of de GP Jef Scherens. Kermiskoersen met een beetje meer, waar ook UCI-punten te verdienen zijn. ,,Dat wordt lastig, want we voldoen daar met de lengte van ons parcours niet aan'', zegt de nieuwe man van wielerzaken bij het comité Patrick 't Hart. De ambitie is duidelijk. Het moet weer over wielrennen gaan bij De Draai. Al blijft het amusementsprogramma op het Kadeplein bestaan. ,,Een belangrijk deel van ons publiek komt voor de artiesten en dat willen we blijven bieden'', legt Van Peer uit. ,,Het moet draaien om topsport en Brabantse gezelligheid voor alle leeftijden. Dat zijn onze kernwaarden.''

Het comité kent vier nieuwkomers die zich met de vertrouwde gezichten hebben gebogen over het evenement. De uitkomst was dat De Draai deze stap durft te maken, na 37 jaar. Ondanks dat de Acht van Chaam de formule van een echte wedstrijd tussen 1994 en 1997 ook uitprobeerde en daarop is teruggekomen. Van Peer: ,,Misschien is de tijd er nu wel rijp voor. We horen veel kritische geluiden van wielerliefhebbers, zij willen koers zien. We hebben ook gesproken met de KNWU en een renner als Bobbie Traksel. Iedereen is enthousiast. Vergeet niet dat het startgeld wordt omgezet in prijzengeld, er is hier echt wel wat te verdienen voor de renners.''

't Hart vertrouwt er op dat het publiek blijft komen, ook omdat de hele dag topsport wordt beleefd. Zo rijden de vrouwen voorafgaand aan de profs en is er een jeugdomnium voor groep 7, een wedstrijd voor Amateurs B/sportklasse en mogelijk een Fixed Gear Grit Race, een nieuw fenomeen waarbij renners op een baanfiets, dus zonder remmen en met een doortrapper in een peloton koersen. Nieuw is ook dat De Draai het evenement wil uitspreiden over twee dagen, waarbij de zondag in het teken staat van de toerfietser. 't Hart: ,,Het hele parcours is dan aangekleed en wij zetten tochten uit voor recreatierenners op racefiets en mountainbike. Toertochten zijn er tussen ongeveer 75 en 150 kilometer. Het parcours voor de mountainbike gaat door de stad waarbij 90 procent onverhard is, dat gaat door parken en achtertuinen. Met een klein uitstapje naar de Rucphense Heide. Voor deze groep zijn er tochten van 25, 45 en 60 kilometer.

Voor de profwedstrijd is een parcours in gedachten over 4,4 kilometer. De uitbreiding zit aan de noordwestelijke kant van bedrijventerrein Borchwerf I.

www.dedraai.nl