Volledig scherm
Zestig hoogheden in één zaal bijeen tijdens voorafje carnaval © Wim van den Broek

Alle veerkracht van Brabant tesamen

DEN BOSCH - Waar komt de veerkracht van Brabant beter tot z'n recht dan tijdens de Sleuteldragersborrel in het provinciehuis van Den Bosch? Nergens tijdens carnaval vind je zestig hoogheden in één zaal bijeen als tijdens dit door de Brabantse Carnavals Federatie en Commissaris van de Koning in het leven geroepen voorafje.

,,Gek eigenlijk dat acht jaar geleden nog maar zeven carnavalsclubs hier bijeen stonden. En moet je nu zien, dit is een traditie die echt vrucht draagt'', glunderde Wim van de Donk, beschermheer van de Federatie en dus van het carnaval. Want, zo wilde voorzitter Rob van de Laar gezegd hebben, ,,waar burgemeesters tijdens het vierdaagse feest plaats maken voor de hoogheden, gaat u als prins van Brabant ook die dagen gewoon door. En dat doet u goed.''

Hoe kort de historie van de borrel in het enorme provinciehuis, ook daar ontstaan de eerste tradities. Zoals die van '1e Veurspreker', een rol voorbehouden aan de kabinetschef van Van de Donk. Omdat deze is benoemd tot burgemeester van Goirle (Ballefruttersgat) gaf hij het stokje door aan zijn opvolger Henk Smit. Als geboren Zeeuw, maar al geruime tijd in Kielegat woonachtig weet Smit dat één van zijn belangrijkste taken het carnaval/vastenavend gaat worden.

Van de Donk heette zijn carnavalsvrienden van Ut Puitenol in het bijzonder welkom. Anders dan de andere stichtingen en verenigingen mochten zij met een volle bus afreizen naar Den Bosch. Dat had alles te maken met het bezoek wat Van de Donk vorige maand bracht aan het 66-jarig jubileumfeest van Puitenol. Jaarlijks kiest de beschermheer van het Brabantse carnaval op de Sleuteldragersborrel een carnavalsrijk of -gat uit waar hij het jaar daarop het feest bijwoont. In Oudenbosch was dat voor het eerst niet tijdens carnaval, maar al vooraf bij het 6x11-feest. Als dank voor zoveel gastvrijheid nodigde de commissaris als grootste delegatie de Puiten uit.

Ut Puitenol mocht zich op het grote podium ten overstaan van alle hoogheden, gedeputeerden en statenleden presenteren. Prins Jan ging met grote stappen door de lange carnavalsgeschiedenis van Puitenol heen. Maar het meest in zijn element was hij toch als de zingende prins en zo prees Van de Donk hem ook aan het bonte gezelschap wat zich al verkneukeld op het aanstaande feest. ,,Een feest wat wij niet laten verstjieren door een paar politici, die de euvele moed hebben om tijdens carnaval een debat te houden.''

De commissaris was blij met de aanwezigheid van burgemeester Jobke Vonk-Vedder. ,,Weer iemand, die we van boven de rivieren in die mooie carnavalstraditie laten opvoeden.'' En de burgemeester? Die had zich inmiddels al haar eerste carnavalskostuum aangemeten. ,,Ik ben een gretige leerling'', lachte ze om weer aan te sluiten bij de Puitenol-polonaise.

Volledig scherm
Zestig hoogheden in één zaal bijeen tijdens voorafje carnaval © Wim van den Broek
Volledig scherm
Zestig hoogheden in één zaal bijeen tijdens voorafje carnaval © Wim van den Broek
Volledig scherm
Zestig hoogheden in één zaal bijeen tijdens voorafje carnaval © Wim van den Broek
Volledig scherm
Zestig hoogheden in één zaal bijeen tijdens voorafje carnaval © Wim van den Broek