Volledig scherm
Marieke de man uit Herwijnen is in het plaatsje Idaho City. © Marieke de Man

Marieke uit Herwijnen maakt podcasts vanuit de VS

Marieke de Man uit Herwijnen is in Amerika. In het plaatsje Idaho City maakt ze kennis met de inwoners en legt hun leven vast in korte podcasts: It’s Snowtime!

Alsof je op een filmset rondloopt, zegt Marieke de Man (25) er zelf over. Een dorp dat ooit bevolkt werd door goudzoekers, nu niet meer dan 485 inwoners heeft, waar iedereen op zichzelf is en waar de winters koud zijn. ,,En alles is van hout’’, haast ze zich te zeggen. ,,Toen ik hier rondkeek dacht ik: dit moet ik vastleggen.’’

En dat doet ze. Ze interviewt haar dorpsgenoten en probeert erachter te komen waarom ze republikeins stemmen, hun wapen zichtbaar dragen en op welke manier ze verbonden zijn met hun leefomgeving. Het is een onderzoek voor haar studie antropologie, maar stiekem is ze liever journalist. Vandaar dat ze haar interviews opneemt en er audioreportages van maakt die ze monteert en terugbrengt tot fragmenten van hooguit een minuut. Hapklare brokken voor de luisteraar, soundbytes.

Google Maps

,,Het had meer voor de hand gelegen als ik had gekozen voor een grote Amerikaanse stad, zoals San Fransisco. Niemand had er dan van op gekeken. Maar ik wilde iets anders’’, zegt de studente, die weloverwogen koos voor een kleine plaats in een republikeinse staat. ,,Idaho moest het worden. Ik stuurde vervolgens tientallen berichten naar Facebookpagina’s met Idaho in de naam.’’

Volledig scherm
Marieke schiet met een geweer op een sneeuwpop. © Marieke de Man

Ze kreeg een reactie terug van iemand die haar doorverwees naar Jaap Vos, een Nederlandse planoloog die lesgeeft op de universiteit in Boise, de hoofdstad van Idaho. Ze raakten aan de praat, spraken met elkaar via Skype, maar toen ze vertelde dat ze naar Idaho City wilde, was Vos’ reactie nu niet bepaald positief. ,,Hij zei: je hebt geen idee waar je over praat. Hier wil je niet heen! In de streek zouden veel mensen kampen met alcohol- en drugsproblemen, ze zouden stug in de omgang zijn en erg op zichzelf. De waarheid is dat dat me tot nu toe meevalt. Ik had thuis heel suf op Wikipedia gezocht, met Google Maps eindeloos rondjes gelopen door het dorp en uiteindelijk de knoop doorgehakt.’’

Haar approach: heel voorzichtig en af en toe de naam Jaap Vos noemend drong de Herwijnse door tot de dorpsgenoten. ,,Ik had mijn hippe kleren expres thuis gelaten. In plaats daarvan draag ik fleecetruien en veel te grote jassen. Dat helpt. En vooral ook vaak zeggen dat ik een boerendochter ben en van het platteland kom. Van stedelingen moeten ze blijkbaar maar weinig hebben.’’

Quote

Als ze een probleem hebben willen ze die zelf oplossen, zonder regeltjes

Marieke de Man

De eerste avond na haar aankomst, nu zo’n kleine maand geleden, werd ze al uitgenodigd om bij de buren te komen eten. De volgende avond schoof ze elders aan tafel. Ja, ze wordt er dagelijks warm onthaald, maar niet als ‘die jonge journaliste uit Nederland’. ,,Gelukkig niet’’, zegt ze daar zelf over. Ze wil niet als attractie in het bergdorpje te boek staan waar de inwoners een voor een kennis komen maken. ,,Maar’’, geeft ze eerlijk toe, ,,de inwoners weten ook niet precies dat ik hier voor mijn studie antropologie ben en onderzoek doe naar de mate van verbondenheid in deze kleine gemeenschap.’’ De podcasts, waarin de inwoners graag een rol spelen, zijn daarom volgens de Herwijnse een soort dekmantel.

Van de stugheid van de inwoners merkt Marieke de Man maar weinig meer. Het grootste compliment kreeg ze onlangs tijdens de gezamenlijke wekelijkse taco-avond in het dorp, tijdens een gesprek met een bewoner. ,,Die zei dat ik al helemaal was opgenomen in de gemeenschap. Geadopteerd als het ware. Ik begrijp nu ook meer van hun denkwijze, waarom ze republikeins zijn en veel op zichzelf. Ze vinden het fijn om dingen zelf te kunnen bepalen. Als ze een probleem hebben willen ze die zelf oplossen, zonder regeltjes. Dat ze hun wapen dragen is vrij logisch. Hier zitten veel beren en poema’s.’’

Toch zou Mary, zoals ze in de Verenigde Staten wordt genoemd, nog iemand voor de microfoon willen krijgen die over zijn wapen vertelt. Tot nog toe is dat niet gelukt. Ze heeft nog anderhalve maand. ,,Dan begint dat saaie leven weer. Scriptie schrijven en dan afstuderen.’’ Een baan als antropologe ziet ze vooralsnog niet zitten. ,,Iets in de journalistiek!’’, roept ze luid. ,,Verhalen van mensen vertellen!’’

Wie de podcasts wil beluisteren, kan terecht op Facebook.  Haar andere social media-kanalen: TwitterInstagramYoutube en Soundcloud.

Volledig scherm
Marieke de Man uit Herwijnen is in Idaho City © Marieke de Man

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Herwijnen en omstreken? Schrijf je hier in!

  1. Inwoners West Betuwe praten mee over regels nieuwe gemeente

    Inwoners West Betuwe praten mee over regels nieuwe gemeente

    Hoeveel stank en geluid mag een fruitteler veroorzaken? Wat moet wel of juist niet kunnen bij carbid schieten en vuurwerk afsteken? Tot hoe laat moet je naar het plaatselijke café kunnen? Het antwoord op die vraag kan in het voormalige Lingewaal heel anders zijn dan in Geldermalsen of Neerijnen. De drie gemeenten die sinds 1 januari de fusiegemeente West Betuwe vormen, hebben nog een eigen algemene plaatselijke verordening (APV).