Volledig scherm
Sfeerimpressie van het Hippiefestival Gorinchem, gemaakt in 2013. Burgemeester en wethouders willen het festival graag behouden voor de stad. © Fotostudio Ziezo

Burgemeester Reinie Melissant: Het hippiefestival moet blijven

Het hippiefestival Gorinchem moet blijven. Dat zegt burgemeester Reinie Melissant. ,,We gaan met de organisatie in overleg om dat samen voor elkaar te krijgen.’’

De schrik sloeg de vrijwilligers van stichting Metec deze week om het hart toen de nieuwe regels voor evenemententerrein Buiten de Waterpoort bekend werden. Daarin staat onder meer dat bij festivals maximaal vijfduizend bezoekers mogen zijn. Het gratis hippiefestival trekt op hele mooie dagen mogelijk meer publiek.

Blij

,,We zijn als gemeente heel blij met dit evenement en willen als college heel graag dat het blijft. Ik verwacht geen problemen. Tegelijkertijd konden we niet anders doen dan zo snel mogelijk regels opstellen voor Buiten de Waterpoort. De overlast die bewoners juni vorig jaar ondervonden van het gratis Summer Start Dance ligt daaraan mede ten grondslag. Zo’n situatie willen we niet meer.’’

Het voorbereidingsbesluit waarmee de gemeente een voorschot neemt op de nieuwe regels, is bewust samen met de gemeenteraad achter gesloten deuren genomen. ,,Dat gebeurt eigenlijk met elk voorbereidingsbesluit. Met zo’n beslissing wil je voor een specifieke situatie nieuwe regels opstellen die direct van kracht zijn. Als je dat in openbaarheid doet, kunnen betrokkenen nog voordat je een besluit neemt aanvragen indienen die vervolgens op grond van de oude situatie moeten worden beoordeeld.’’

Maatwerk 

En dat wilde de gemeente voorkomen. ,,Voor aanvang van het nieuwe festivalseizoen moeten de regels voor Buiten de Waterpoort duidelijk zijn. Die regels zijn de hoofdlijnen waaraan iedereen zich moet houden. Verder wordt het maatwerk, waarbij we als gemeente inbreng krijgen van politie en de Veiligheidsregio Zuid-Holland Zuid.’’

Gorinchem heeft zich volgens burgemeester Melissant ontwikkeld tot een echte evenementenstad. ,,We moeten zorgen dat we de balans houden tussen een levendige stad en een leefbare stad. En ons gezonde verstand blijven gebruiken.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit Gorinchem en omstreken? Schrijf je hier in!