Volledig scherm
Ambassadeur van Nieuw-Zeeland, Lyndal Walker, legt de medailles van de omgekomen vliegenier Trevor Pike in een vitrine in het WO2- en Vliegeniersmuseum in Vuren, samen met Peter den Tek van het museum en loco-burgemeester Rutger van Stappershoef van West Betuwe. © Cor de Kock

Ambassadeur Nieuw-Zeeland brengt medailles naar Vuren: ‘Een eer voor beide landen’

De Nieuw-Zeelandse ambassadeur Lyndal Walker bezocht maandag het WOII- en Vliegeniersmuseum in Vuren. Ze kwam niet met lege handen, maar nam zes medailles mee die haar landgenoot Trevor Pike kreeg voor zijn verdiensten in de Tweede Wereldoorlog.

 Sergeant Pike kwam in de nacht van 15 op 16 oktober 1942 om het leven met twee andere Nieuw-Zeelanders, een Canadees en drie Britten. De bommenwerper waarin ze vlogen werd neergeschoten door de Duitsers en crashte in Ingen (gemeente Buren). ,,Opdat hij rust in vrede’’, sprak Walker toen ze de medailles, die Pikes nabestaanden beschikbaar hebben gesteld, overdroeg. 

Even daarvoor komt Lyndal Walker komt vrolijk groetend de loopbrug van Fort Vuren opgelopen. ,,Ik heb me een beetje casual gekleed vanwege de fietstocht die we straks nog gaan maken langs de crashsites’’, zegt ze erbij. ,,Ook heb ik wat woorden op papier gezet over Trevor Pike, zal ik die buiten of binnen in het museum voorlezen?’’, vraagt ze aan Peter den Tek van het WO2&Vliegeniersmuseum. ,,Wat u wilt’’, zegt Den Tek, die haar uitgebreid welkom heet, samen met de andere vrijwilligers achter het inmiddels steeds verder uitdijende museum.

De ambassadeur heeft een houten doosje meegenomen met zes medailles. Ze zijn door de familie van sergeant Trevor Pike geschonken en worden toegevoegd aan de collectie. ,,Wat een bijzonder mooi museum hebben jullie hier”, zegt de Nieuw-Zeelandse, zichtbaar onder de indruk. ,,Wat ongelooflijk veel research is hieraan vooraf gegaan.’’

Dankbaar

Buiten het museum vertelt Walker wat er precies in het doosje zit. Een van de zes medailles is bijvoorbeeld een ‘New Zealand Memorial Cross’, voor de nabestaanden. ,,Het is heel mooi dat zij de gelegenheid geven om dit verhaal te blijven vertellen. Zo houden we de geschiedenis levend, in beide landen.’’ Den Tek: ,,Dit laat zien hoe belangrijk die link is tussen onze landen. We zijn Nieuw-Zeeland heel dankbaar en blijven dit verhaal vertellen aan alle kinderen.’’

Volledig scherm
Ambassadeur Lyndal Walker bekijkt, in gezelschap van Rutger van Stappershoef en Peter den Tek, het WO2- en Vliegeniersmuseum. © Cor de Kock

Trevor Pike heeft een eigen vitrine in het museum, waar ook een dagboek en onderdelen uit zijn toestel liggen. En nu dus ook de medailles. Walker laat zich uitgebreid rondleiden door het museum en staat zodoende ook even stil bij die andere Nieuw-Zeelander die in onze regio het leven liet: John Davis Lunn, roepnaam Jack. Een deel van zijn lichaam en zijn toestel moeten nog in de grond liggen in voormalig Lingewaal. ,,Wat een tragedie”, zegt Walker over het lot van de jonge piloot.

Ook het toestel van Trevor Pike, dat werd neergeschoten boven Ingen (gemeente Buren) is nog niet helemaal teruggevonden. Den Tek legt uit dat er nog altijd nieuwe feiten en vondsten komen bovendrijven uit de oorlogstijd. Walker: ,,U mag hier heel trots op zijn.’’

Elke ochtend up-to-date met het laatste nieuws uit West Betuwe en omstreken? Schrijf je hier in!