Volledig scherm
Don Bijl, burgemeester van Purmerend, hier op een foto uit 2015. © ANP

Burgemeester Purmerend verlaat VVD na 50 jaar uit onvrede

UpdateDe VVD is de burgemeester van Purmerend kwijt als lid. Don Bijl heeft zijn partijlidmaatschap na bijna 50 jaar opgezegd. Hij hekelt in zijn opzegbrief de koers van de partij. ,,Een visie op de samenleving ontbreekt tegenwoordig vrijwel geheel'', meent Bijl.

Hij schetst hoe de VVD in zijn ogen is veranderd van een liberale partij die ook oog had voor kwetsbare mensen tot een partij die vooral staat voor ,,pragmatisme, marktwerking en individualisering''. De burgemeester van Purmerend voelt zich daar niet meer bij thuis. 

Hij hekelt de manier waarop onder invloed van dit denken volgens hem grote bedrijven ,,ongehinderd kunnen groeien'' en de politie onder leiding van VVD-ministers ,,wegdrijft van haar kracht, namelijk verbinding met de samenleving''.

Klaas Dijkhoff

Verder is Bijl kritisch over ideeën van fractievoorzitter Klaas Dijkhoff, die bijvoorbeeld opperde om misdrijven in probleemwijken strenger te bestraffen en het demonstratierecht rond de sinterklaasintochten te beperken. ,,In strijd met wet en grondwet’', schrijft hij daarover.

,,Belangrijker vind ik het onvermogen om een antwoord te vinden op de kennelijke onvrede in onze samenleving. Een samenleving die welvarender is dan ooit, maar waarin de verschillen steeds groter worden’', aldus de burgemeester van Purmerend, die wel in functie blijft. 

Partijvoorzitter Christianne van der Wal heeft Bijl na zijn opzegging meteen uitgenodigd voor een kopje koffie, laat de VVD weten. Maar dat sloeg Bijl af omdat zijn besluit al vaststond. ,,Dat is natuurlijk erg jammer, want over dit soort dingen moet je met elkaar kunnen praten. Maar het is zijn keuze.’’

Assen

Bijl is de tweede burgemeester die in korte tijd opstapt bij de VVD. Eind november ging burgemeester Marco Out van Assen hem voor. Hij stelde toen in een lange verklaring op Twitter dat zijn beslissing onder meer was ingegeven door de lijn van de landelijke VVD, waarin hij zich niet kan vinden. ‘Steeds vaker las ik VVD standpunten die te ver van mijn persoonlijke waarden en mening afstaan’. Ook Out bleef aan als burgemeester. 

Lees ook: VVD heeft grote moeite met ‘directe’ stijl van Dijkhoff.