Zwemmers zevende op WK open water: ‘Niets zeker in dit tactische steekspel’

TeamwedstrijdDe Nederlandse openwaterzwemmers hebben bij de WK in Zuid-Korea ook in de landenwedstrijd voor gemengde teams niet kunnen meedoen om de medailles. Esmee Vermeulen, Sharon van Rouwendaal, Pepijn Smits en Ferry Weertman eindigden na 5 kilometer voor de kust van Yeosu op de zevende plaats. In dezelfde samenstelling en in dezelfde volgorde pakte Oranje vorig jaar in Glasgow de Europese titel.

,,Het blijkt maar weer dat niets zeker is in dit tactische steekspel”, zei slotzwemmer Weertman, die eerder deze week als titelverdediger op de 10 kilometer ook al naast de medailles greep (zevende). ,,Ik wilde natuurlijk wel naar voren, maar Marc-Antoine werkte niet mee om een goede ‘pace’ te zwemmen.” Hij doelde daarmee op de Franse slotzwemmer Marc-Antoine Olivier, die als zesde aantikte.

De wereldtitel ging naar Duitsland, waarbij Rob Muffels de laatste 1250 meter voor zijn rekening nam. De partner van Van Rouwendaal was in de eindsprint net iets sneller dan de Italiaan Gregorio Paltrinieri (tweede) en de Amerikaan Michael Brinegar (derde). Weertman tikte bijna 40 seconden later aan.

De wereldkampioen van Boedapest 2017 kwalificeerde zich op de 10 kilometer wel voor de Olympische Spelen van volgend jaar. Ook Van Rouwendaal mag volgend jaar in Tokio haar titel verdedigen. De olympisch kampioene van Rio 2016 eindigde op de 10 kilometer als tiende, precies genoeg voor kwalificatie. Op de niet-olympische 5 kilometer werd Van Rouwendaal elfde. De Baarnse staat ook op de startlijst voor de 25 kilometer van vrijdag.

Volledig scherm
Slotzwemmer Ferry Weertman stapt uit het water. © EPA