Volledig scherm
Archieffoto © ron magielse / pix4profs

Bredanaar Pieter Buist vervolgt MMA-carrière in Azië: ‘Wil laten zien dat ik kampioenswaardig ben’

De Bredase MMA-vechter Pieter Buist vervolgt zijn carrière bij de Aziatische vechtsport organisatie ONE Championship. Hij volgt hiermee de voetsporen van onder andere kickbokser Nieky Holzken, die vorig jaar hetzelfde deed. ,,Ik wil laten zien dat ik kampioenswaardig ben.’’

Buist (31) verkiest ONE Championship boven het Amerikaanse Bellator, waar hij eerst eigenlijk een contract bij zou tekenen. ,,ONE kwam gewoon met een beter aanbod. Het is een beginnerscontract, maar ik kan er mooi van leven.’’ En dus staat hij 10 mei in Bangkok tegenover de ervaren Japanner Kota Shimoishi. ,,Een geduchte tegenstander’’, aldus Buist. ,,Het is goede partij om te laten zien wie ik ben.’’

In de lichtgewichtdivisie waarin hij uitkomt liggen er bovendien mooie uitdagingen op de loer. MMA-legende Eddie Alvarez (ex-UFC kampioen, vocht tegen Conor McGregor) tekende vorig jaar ook een contract bij ONE. ,,De kans is groot dat ik binnen een jaar tegen hem kan vechten.’’

Gevechten gratis te bekijken

Bijkomend voordeel is dat zijn partijen nu gratis en voor niets te kijken zijn. ONE zendt al hun evenementen uit via Facebook, Youtube en op een eigen app. ,,Dat is heel fijn voor sponsoren. ONE maakt het kijken gewoon heel toegankelijk.’’

ONE Championship is een van de grootste vechtsportorganisaties ter wereld. Ze organiseren per jaar rond de 40 evenementen in Azië, die telkens door honderden miljoenen mensen worden bekeken. ,,Hier heb ik hard voor gewerkt. Ik kan nu op het hoogste podium laten zien ik dat kampioenswaardig ben.’’

Pieter Buist begon zijn professionele MMA-carrière in 2012. In totaal stond hij 16 keer in de kooi. Van die gevechten wist hij er 12 winnend af te sluiten. Hij is momenteel 5 partijen op rij ongeslagen.

Zijn doel in Azië is dus duidelijk. Een nieuwe kampioensgordel toevoegen aan zijn al uitpuilende collectie. ,,Ik heb altijd gezegd: als ik voel dat ik geen kampioen meer kan worden, dan stop ik ermee.’’ Dat punt is naar eigen zeggen nog niet bereikt. 

Buist behaalde eerder titels bij organisaties als World Fighting League en Strenght & Honour Championship, die vooral op Europees niveau opereren. De komende twee jaar mag hij het laten zien op internationaal niveau.

Droom

De keuze voor ONE Championship komt niet geheel uit de lucht vallen. De bakermat van het Nederlands vechtsportsucces ligt deels in Azië. Grote Nederlandse vechters als Alistair Overeem, Bas Rutten en wijlen Ramon Dekkers begonnen hun carrière in het verre Oosten. Kickbokser Nieky Holzken uit Helmond tekende vorig jaar een contract bij ONE Championship, net als Buist’ trainingsmaatje Reinier de Ridder.

,,In Azië begonnen mijn vechtsportdromen’’, vertelt Buist. ,,Ik keek vroeger al naar Bruce Lee en Dragonball Z. En veel vechtsporters uit Breda werden daar groot’’, zegt hij doelend op Errol Zimmermans en de al eerder genoemde Dekkers.