Volledig scherm
Foto: ANP

De Hondenbescherming bestaat 100 jaar

[ACHTERGROND] De Hondenbescherming werd een eeuw geleden opgericht als de anti-trekhondenbond en vond zich later opnieuw uit als de anti-kettinghondenbond. Er is veel veranderd, maar hondenwelzijn staat nog steeds voorop.

De hond was een eeuw geleden het trekdier voor de arme koopman. De vaak ondervoede beesten sleepten de wagens vol fruitkratten en koffers door de straten naar de markt.

Dat kon zo niet langer, dacht een klein groepje mensen dat in 1912 de Anti Trekhonden Bond oprichtte, de voorloper van de Hondenbescherming. "Zij probeerden honden bij hun baasjes weg te kopen en ze zo uit hun lijden te verlossen", zegt de huidige directeur Ineke van Herwijnen. "Deze kooplui waren zeker niet allemaal kwaadwillend. Vaak hadden ze geen geld of wisten ze gewoon niet beter."



Bakfiets

De komst van de bakfiets in de jaren dertig was een zegen voor de trekhond. Waar nodig kochten de dierenbeschermers een nieuw transportmiddel voor een arme koopman. Het aantal trekhonden daalde flink, maar pas bij het vijftigjarig bestaan van de hondenbond werden trekhonden helemaal verboden.



Daarmee was de kous nog niet af voor de hondenbeschermers. Inspecteurs van de bond constateerden veel misstanden bij mensen thuis als zij door het land reisden om marktkoopmannen aan te spreken. Zij zagen veel waakhonden die verpieterden met een te zware ketting om hun nek, waaraan ze hun hele leven vastzaten, en geen water in de buurt.Tijd voor actie én een nieuwe naam: de 'Anti Trek- en Kettinghonden Bond'.



Hondenbejaardentehuis

In 1979 constateerden de inspecteurs tevreden dat de leefomstandigheden van de waakhond flink waren verbeterd. Maar de strijd was nog niet gestreden. Het algemene welzijn van de hond staat nu centraal bij de vereniging, vanaf dat moment onder de naam Bond tot Bescherming van Honden en sinds 2006 als de Hondenbescherming.

De organisatie heeft zelfs een eigen hondenbejaardenhuis in Den Bosch waar dieren van tien jaar of ouder terechtkunnen als hun baasje overlijdt of zelf naar een verzorgingstehuis moet.



Onwetendheid

Nog steeds gaan mensen van Inspectiedienst Gezelschapsdieren, waarbij de Hondenbescherming aangesloten is, bij dierenbezitters langs als een melding binnenkomt. "We waren bang dat zij minder te doen zouden hebben door de komst van de dierenpolitie, maar we merken daar nog niets van", zegt Van Herwijnen. "Misschien komt het omdat bij ons vrijwilligers langskomen. Wij hebben tijd voor een gesprek en geven niet meteen een proces-verbaal of boete. Wij proberen mensen altijd uit te leggen waarom iets fout is."



Het hondenwelzijn in Nederland is in honderd jaar tijd flink verbeterd, stelt Van Herwijnen. "Maar niet genoeg. Onwetendheid is nog steeds de grootste oorzaak voor de slechte gezondheid van dieren. In Nederland zijn nog genoeg mensen die een hond aanschaffen zonder eerst goed na te denken over de kosten en verzorging."



Malafide puppiehandelaars

Een ander groot probleem zijn de malafide handelaars in puppies. "Mensen kopen een hond omdat hij mooi is, maar ze moeten zich ook eens afvragen of het beest wel gezond is." Nederland telt zo'n twee miljoen honden en volgens Van Herwijnen worden er jaarlijks 120.000 via malafide fokkers verkocht. De Hondenbescherming presenteert binnenkort een boek aan Tweede Kamerleden om die problemen aan te kaarten.



Ook maakt Van Herwijnen zich zorgen over het feit dat de Kamer overweegt het verbod op trekhonden te versoepelen, zodat het makkelijker is een uitzondering te krijgen. Dit betekent volgens haar niet dat de Hondenbescherming terug bij af is. "Zo erg is het absoluut niet, maar we hebben helaas nog voldoende te doen in Nederland."

De Hondenbescherming looft jaarlijks de Kwispelprijs uit waarmee de positieve verstandhouding tussen mens en hond wordt benadrukt. Hieronder een inzending voor de Kwispelprijs 2011.