Volledig scherm
Arthur van Dongen: 'Sinds Rabobank in de wielersport kwam, hoop je daar ooit een kans te krijgen.'foto Edwin Wiekens/het fotoburo

Arthur van Dongen verruilt DSB voor Rabo

WIELRENNEN - Arthur van Dongen zat gisteren in 's Gravenmoer met Marianne Vos en zijn broer Rik van Dongen om de tafel.

"Het was geen moeilijk gesprek", zegt de nieuwe ploegleider van het opleidingsteam van Rabobank. "Ook zij vindt dit hartstikke leuk voor mij al baalt ze wel dat ze op zoek moet naar een nieuwe ploegleider." De 41-jarige Dongenaar stelt vast dat hij in deze roerige dagen voorlopig de enige DSB'er is die wordt overgenomen door Rabobank. Iets meer dan een week geleden werd hij gepolst door Piet Kuijs, dit seizoen nog de assistent van Nico Verhoeven bij de opleidingsploeg. Verhoeven schuift door het ProTour-team. Kuijs wordt de baas bij jongerenformatie en in Van Dongen ziet de bank de ideale nieuwe assistent. "Ik vroeg enkele dagen bedenktijd", kijkt Van Dongen terug op het eerste telefoontje. Toch was het geen lastige keuze. "Sinds Rabobank in de wielersport kwam, hoop je daar ooit een kans te krijgen."



Vorig jaar al was hij in beeld bij Skil, dat toen koos voor Marijn Zeeman. "Bij de DSB-ploeg van Marianne Vos kreeg ik trouwens ook een prima kans. Ook toen wist ik dat het een keer op zijn plaats zou vallen."



Van Dongen is immers al jaren een alom gewaardeerde ploegleider in het wereldje van opleidingsteam en grotere amateurformaties. "Nico en Piet zijn jarenlang mijn collega's geweest. Op voorspraak van mij hebben ze jongens opgenomen in hun ploeg."



Geamuseerd denkt hij terug aan de tijd dat Piet Kuijs zijn ploegleider was bij de nationale selecties voor junioren en amateurs. Van Dongen haakte precies twintig jaar geleden af vanwege een hardnekkige rugblessure. "Ik weet nog dat Piet toen zei: 'Ik hoop dat het allemaal nog goed komt, maar ik ben ervan overtuigd dat je in ieder geval een goede ploegleider zult worden. Zo kan het dus lopen."



Gistermiddag namen de twee al het programma voor 2010 door. "De wereld waarin ik kom te werken is voor mij niet echt nieuw. Veel dezelfde koersen en ik zal de koers tactisch en coachend op dezelfde manier benaderen. Het grote verschil is dat ik me nu voor het eerst alleen maar hoef bezig te houden met de sportieve zaken. Tot dusverre moest ik ook de ploegpresentatie, de vrijetijdskleding en de belettering van de wagens regelen."



Of hij al iets heeft voor de rondvraag bij stafvergadering van Rabobank? "Dat jonge renners niet te veel zware koersen kort achter elkaar moeten rijden." Donderdag meldt Van Dongen zich in Maastricht voor de gebruikelijke fotodag en vanaf 1 januari trekt hij zijn oranje jas aan. Tot die tijd is Van Dongen nog gewoon de ploegleider van Marianne Vos.



"Samen gaan we op zoek naar een opvolger." De twee hebben volgens hem het beste met elkaar voor. "Vanaf 1998 ben ik ploegleider, zonder er een baan naast te hebben. Dat is verre van vast werk. Vaak kreeg ik te horen: dat jij dat allemaal doet voor dat beetje geld. Marianne is een van die mensen die begrijpt dat dit de beloning is voor alles wat ik in mezelf geïnvesteerd heb. Het gaat in de sport niet om geld. Het gaat om de drive. Net als bij haar. Vorige week ben ik naar Meeuwen gereden om het Marianne te vertellen. Ze vindt het heel jammer maar ze pakte het professioneel en volwassen op. Daarom is ze zo goed. "

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement