Volledig scherm
Het Speelgoedmuseum dreigt in de knel te komen door een flinke korting op de subsidie. © Johan Wouters / Pix4Profs

'Zwaard van damocles' boven Speelgoedmuseum Oosterhout

OOSTERHOUT - Speelgoed- en Carnavalsmuseum Op Stelten zit in zak en as. Het Oosterhoutse stadsbestuur heeft bezuinigingsmaatregelen aangekondigd. ,,Als dit plan doorgaat, is het voor ons waarschijnlijk einde verhaal'', zegt Gré Beekers, voorzitter van het museumbestuur. 

De bezuiniging is bij het bestuur, directeur Ad Kohler en de vijftig vrijwilligers 'als een bom ingeslagen'.  Ze willen er alles aan doen om de gemeenteraad te bereiken; die neemt dinsdag 27 februari een besluit. 

Te hoge kosten

Wat is er aan de hand: het stadsbestuur vindt de huisvestingskosten - deze betaalt de gemeente - voor het pand te hoog in verhouding tot wat het museum Oosterhout oplevert. De gemeente betaalt nu 107.608 euro, dit is de volledige huur en een deel voor de exploitatie. 

Dit bedrag moet, zo is het plan, in 2020 afgebouwd zijn naar 86.000 euro. Tegelijkertijd moet het museum zichzelf verbeteren, bijvoorbeeld door aantrekkelijker te worden voor
 Oosterhouters. Over twee jaar is er een evaluatie en wordt besloten of het museum aan de Zandheuvel mag blijven.

Niet ophoesten

Quote

We hadden in 2017 met 13.000 bezoekers zelfs nog een record. De gemeente zou trots moeten zijn

Gré Beekers, voorzitter museumbestuur.

Die bezuiniging kan het museum alleen niet ophoesten, zegt Kohler. Dat er geld vanaf moet, daar is begrip voor, vult Beekers aan. ,,We hebben daarom zelf de afgelopen maanden aan een plan gewerkt. Bedacht hoe we in ieder geval de exploitatiesubsidie, 14.775 euro per jaar, zelf kunnen opvangen. Een zware dobber, maar dat moet lukken. Onder meer door de toegangsprijs te verhogen.''

Maar het stadsbestuur vindt dat plan 'te behoudend' en komt nu dus met een ander voorstel. 'Onverwachts' en 'ongekend hard', zegt Beekers.
 ,,We zijn al anderhalf jaar met elkaar in gesprek. Steeds met een goed gevoel, en nu ligt er dit op tafel.'' Terwijl, zegt hij, het museum het juist goed doet. ,,We hadden in 2017 met 13.000 bezoekers zelfs nog een record. De gemeente zou trots moeten zijn.''

Huur wordt opgezegd

Geschrokken is het museum ook dat de gemeente april dit jaar het huurcontract - deze loopt tot en met 2020 - wil opzeggen. Volgens het gemeentebestuur is dit nu nodig omdat er anders nog eens vijf jaar bijkomt. 

Beekers: 
,,Alsof ze van ons af willen. En verhuizen is voor ons hoe dan ook geen optie. Dat kost te veel geld.'' ,,Het zwaard van damocles hangt boven ons. Die onzekerheid is het ergste'', reageert vrijwilliger Lisette Rasing. ,,Ik werk hier met veel liefde en plezier. Maar dit voelt niet als waardering en werkt demotiverend.'' 

Noodzakelijk

Quote

We schrijven het museum niet af. Het is een kans om samen aan de slag te gaan.

Robin van der Helm, wethouder cultuur

Wethouder Robin van der Helm snapt de emoties. Maar volgens hem zijn de maatregelen noodzakelijk. ,,Voor dit pand lag een bredere ambitie; het moest een huis voor cultureel erfgoed worden. Niet alleen een speelgoedmuseum. Tegelijkertijd is het een dure locatie. Vandaar dat we gezegd hebben: of meer rendement voor Oosterhout en lagere kosten óf een andere locatie. Dat laatste ziet het museum niet zitten. Dus ligt er nu dit scenario.''

Dat moet geen verrassing zijn, zegt hij. ,,We zijn al een hele poos met elkaar in gesprek. Alleen denk ik dat het museum zich er niet van bewust was dat we de huur formeel moeten opzeggen. Dat moet, omdat we anders aan een nieuw contract vastzitten, terwijl we eerst willen weten welke kant we op gaan.'' 

Over de onzekerheid: ,,Wij hebben de taak kritisch te kijken naar wat we doen met gemeenschapsgeld. Ik zie dit niet als een zwaard van damocles. We schrijven het museum niet af. Het is een kans om samen aan de slag te gaan.''

Strijdlust

Voor de medewerkers is de strijd nog niet gestreden. ,,Meer dan teleurstelling heerst er strijdlust'', zegt vrijwilliger Josien Tebbe. ,,Dit museum hoort bij Oosterhout, op deze plek. Daar wil ik best de barricade voor op.'' 

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement
  1. Wiskundewonder Nils doet mee aan internationale wiskundewedstrijd
    PREMIUM
    VIDEO

    Wiskunde­won­der Nils doet mee aan internatio­na­le wiskunde­wed­strijd

    OOSTERHOUT - Voor Wiskunde B, D en de rekentoets scoorde hij een 10 op zijn eindcijferlijst. Volgende week vliegt hij naar Roemenië, om met een team Nederland te vertegenwoordigen op de Internationale Wiskunde Olympiade. Nils van de Berg (18, klas 6 van het Sint-Oelbertgymnasium) hoeft al jaren niet meer op te letten bij de wiskundeles, maar spart graag met wiskunde­docent Rico Del Castilho over hun gezamenlijke passie.