Volledig scherm
De Nieuw Statendam. © collectie Albert Schoonderbeek

Wat heeft Oprah Winfrey met Geertruidenberg van doen?

GEERTRUIDENBERG - Zou Oprah Winfrey - wie kent haar niet - komende zaterdag de naam 'Geertruidenberg' ingefluisterd krijgen? Vast niet, zo gokken we. 

Maar er is wel degelijk een link tussen de wereldberoemde tv-ster en de West-Brabantse vestingstad. Het vereist wat uitleg, maar toch. Aanstaande zaterdag doopt Winfrey in Fort Lauderdale, bij Miami in de Verenigde Staten, het nieuwste schip van de Holland Amerika Lijn. 

Dat schip heet de Nieuw Statendam, en in dat laatste zit de link naar hier. Tenminste, naar alle waarschijnlijkheid, want hard wetenschappelijk bewijs ontbreekt helaas. "De naam 'Statendam' is terug te voeren naar pakweg een eeuw geleden, toen de suikerindustrie hier 'big business' was", zegt Cees Schuller. 

Welgestelden

De scheepvaartkenner uit Geertruidenberg heeft het zorgvuldig uitgeplozen. “Onder de aandeelhouders van die suikerfabrieken zaten veel welgestelden uit deze regio. Die waren ook weer verbonden aan de de HAL, de Holland Amerika Lijn. Wie betaalt, bepaalt, dus die lui hadden een zegje in de namen van de grote zeeschepen. De passagiersschepen van de HAL eindigden vaak op 'dam'. 

Quote

Onder de aandeelhou­ders van die suikerfa­brie­ken zaten veel welgestel­den uit deze regio. Die waren ook weer verbonden aan de Holland Amerika Lijn. Wie betaalt, bepaalt, dus zij hadden een zegje in de namen van de zeeschepen

Cees Schuller

Op het snijvlak van Geertruidenberg, Oosterhout en Made-Drimmelen ligt Statendam of De Statendam, een gehucht of buurtje. Het is waarschijnlijk dat daardoor de naam op de HAL-schepen terecht is gekomen." In 1898 werd de eerste Statendam in de vaart genomen. De Nieuw Statendam die nu wordt gedoopt, is nummer zes met deze naam. 

Champagne

Maar waarom Oprah Winfrey zaterdag de champagne tegen de boeg van het schip stukslaat met de woorden 'and hereby I name you...'? Schuller kan er alleen maar naar raden: “Amerikanen zijn dol op decorum en royalty. In 2016 doopte koningin Maxima de 'Koningsdam', het vorige nieuwe schip van de HAL. Nu is het de beurt aan de Amerikanen." 

Die pakken dus uit met Oprah, die volgens hen het dichtst bij 'royalty' komt...

Quote

Amerikanen zijn dol op decorum en royalty. In 2016 doopte koningin Maxima de 'Konings­dam', het vorige nieuwe schip van de HAL. Nu is het de beurt aan de Amerikanen

Cees Schuller

De Nieuw Statendam, gebouwd in Italië, is bijna driehonderd meter lang, 35 meter breed, een kleine 100.000 ton zwaar en twaalf dekken hoog. Er kunnen 2.650 pasagiers op, naast de crew van 1.036 man. De prijs van een overtochtje is niet bekend, maar je kunt aan boord met dollars betalen. Met de huidige koers is dat best aantrekkelijk.

Het is nog niet bekend wanneer de Nieuw Statendam de haven van Geertruidenberg aandoet...

  1. Negatieve spaarrente? Dan gaat mijn geld in een sok
    Geef uw mening

    Negatieve spaarrente? Dan gaat mijn geld in een sok

    Nederlandse spaarders houden het nieuws over de spaarrente momenteel zeer nauwlettend in de gaten. De Europese Centrale Bank (ECB) verlaagt de rente namelijk wederom, wat kan leiden tot een negatieve spaarrentestand. Als de spaarrente negatief wordt, betekent dat dat spaarders moeten gaan betalen voor hun spaarcenten op de bank. En dat ziet de gemiddelde Nederlander niet zitten, bleek eerder al. Verdwijnt ons zuurverdiende spaargeld straks massaal weer in een oude sok?