Volledig scherm
Serie over de Oosterhoutse binnenstad, met vandaag de Arendstraat, met rechts op de hoek de nieuwe horecazaak Taste Adventure. © Johan Wouters

Ondernemers binnenstad Oosterhout gaan collectief betalen om stad aantrekkelijker te maken

OOSTERHOUT - De binnenstad van Oosterhout krijgt een 'bedrijveninvesteringszone'. Dat betekent dat ondernemers vanaf januari een verplichte financiële bijdrage betalen. 

Dat geld - jaarlijks 100.000 euro met daarbovenop nog 150.000 euro vanuit de gemeente - wordt geïnvesteerd in de stad. 

Speelplek voor kinderen

Volgens stadsmanager Stefan van Aarle is het een belangrijke stap in het er weer bovenop krijgen van de binnenstad. ,,Eerst hebben we een toekomstvisie vastgesteld, nu dit. De basis staat.''

Volgens Van Aarle ligt er voor de BIZ een drie jaren plan. ,,Dat wordt de leidraad. Zo gaan we volgend jaar onder meer investeren in bestaande projecten, de aankleding van de binnenstad, het creëren van een speelplek voor kinderen."

Draagvlakmeting 

Voor de oprichting van de zone heeft de gemeente Oosterhout de afgelopen weken een draagvlakmeting gehouden onder 398 winkeliers en vastgoedeigenaren. 70 procent van de ondernemers heeft gestemd, waarvan 83 procent voor.

Wethouder Marcel Willemsen: ,,Het geld is belangrijk, maar dat grote draagvlak is het mooiste. Het gevoel van: we zetten samen de schouders eronder.''

Van Aarle: ,,Toen ik hier aantrad als stadsmanager waren met name de vastgoedeigenaren afwachtend. Sommige regeren op afstand, keken eerst de winkeliers aan. Daar hebben we flink in geïnvesteerd met informatieavonden. Nu heeft maar liefst 80 procent van de vastgoedeigenaren 'ja' gezegd.''

Zo'n investeringszone is overigens niet nieuw voor het centrum; eerder klapte een biz-fonds nadat ondernemers een rechtszaak hadden aangespannen. Maar de wetgeving is veranderd en verruimd.