Volledig scherm
Mantelzorgers krijgen door Lokaal Steunpunt Mantelzorg Rijen een verwendag aangeboden. © Zamire Willems

Mantelzorgers in het zonnetje in de Boodschap in Rijen

Ruim 150 mantelzorgers genoten gisteren tijdens de Landelijke Dag van de Mantelzorg van een heerlijke verwendag in De Boodschap in Rijen.

Van een ontspannen massage, mooi verzorgde handen tot aan een ritje in een heuse oldtimer. Lokaal Steunpunt Mantelzorg had als organisator zowel aan de innerlijke, als uiterlijke mens gedacht.

,,De mevrouw die mijn nagels deed, was écht betrokken. Ze had ook interesse in mij'', vertelt een stralende Käthie Roozen (75), terwijl ze haar zojuist rood gelakte nagels toont. ,,Ik heb nog nooit iets aan mijn handen laten doen, het voelt echt aan als verwennerij.''

Roozen verzorgt inmiddels al acht jaar haar man, die dag en nacht aan het zuurstof ligt. Een naar eigen zeggen lang proces, voordat ze de nieuwe situatie een plekje kon geven. ,,Als ik op een zomeravond mensen zie fietsen, kan ik wel eens jaloers zijn. Maar gelukkig duurt dat nooit lang.'' Dat de zorg vandaag dan ook even om haar draait, doet haar zichtbaar goed. Wat de volgende activiteiten op haar lijstje zijn? ,,Ik ga nu naar 'ontspannen met muziek' en krijg straks nog een pedicure.''

Nieuw kapsel

Naarmate de dag vordert, vullen de ruimtes zich met ontspannende aroma's afkomstig van sfeervolle geurkaarsen, massageolie en verzorgingsproducten. Terwijl de ene mantelverzorger een nieuw kapsel krijgt aangemeten, genieten anderen gezellig kletsend van een manicure, pedicure of languit achterover in een ligstoel van een gezichtsbehandeling. ,,Als al die mantelzorgers niet een keer hun accu kunnen opladen, vallen ze een keer om'', zegt Lau Lavooij, voorzitter van Lokaal Steunpunt Mantelzorg.

Het hele jaar door organiseert het steunpunt uitjes, maar eens in de vijf jaar, zoals nu, pakken ze groots uit. ,,De Dag van de Mantelzorg in Gilze en Rijen is echt een feestdag, waar we werk van maken.''

Lavooij vindt het dan ook belangrijk dat mantelzorgers op deze manier bevestiging krijgen dat ze er niet alleen voor staan.

De jonge Chandra Wijenberg (15) valt op tussen de veelal oudere mantelzorgers, toch deelt ze dezelfde zorgen en lasten, nadat haar vader vijf jaar geleden hulpbehoevend werd. Voor jonge mantelzorgers als Chandra biedt het steunpunt binnenkort een mantelzorgconsulent, speciaal voor jongeren tot en met 24 jaar. Iets waar Lavooij trots op is: ,,We hebben het voor elkaar gekregen dat hier vanuit de gemeente budget voor komt.''