Volledig scherm
Vernielde Gertrudis kapelletje. © Jamaica Vink

Gertrudis kapelletje volledig vernield: 'Dit hou je toch niet voor mogelijk?'

GEERTRUIDENBERG - Het Gertrudis kapelletje in Geertruidenberg is in de nacht van zaterdag op zondag volledig vernield. De overblijfselen van het markante, houten huisje aan de Centraleweg zijn inmiddels opgeruimd door de gemeente. 

Wat zand markeert de plek waar het kappeltje zaterdag nog stond. Lieke Neerincx heeft er een bloemetje gelegd. ,,Voor Gertrudis." Neerincx is van het Edele Vroedschap Sint Gertrudis Berghe, de initiatiefnemers achter het kappeltje. Ze heeft geen woorden voor het brute geweld. ,,Het is vreselijk.''

,,Ik werd zondagochtend door de gemeente gebeld, nadat voorbijgangers de vernielingen hadden ontdekt'', vertelt ze. Toen de Bergse ging kijken, waren de restanten al naar de gemeentewerf gebracht. 

Overal hout

Volledig scherm
Lieke Neerincx bij het kappeltje in 2014, net na de realisatie. © Archief BN DeStem

,,Ik heb begrepen dat er overal stukken hout lagen. Helemaal vernield. Naast het kapelletje staat een fietsenrek, misschien hebben ze dat gebruikt?'' Alleen het houten beeld van Sint Gertrudis bleef ongeschonden. ,,Dat was verankerd, wat het lastig maakt om 'm te verplaatsen. Een opluchting.''

Wie er achter de vernielingen zit, is nog gissen. ,,We hebben inmiddels een melding gedaan bij de politie. Ik heb geen idee. Mijn gevoel zegt dat het met de kermis en drank te maken heeft.''

Dat denkt ook Sjaak de Hoogh, een  andere initiatiefnemer. Hij zucht: ,,Dit hou je toch niet voor mogelijk? Het is een particulier initiatief. We hebben dit allemaal met eigen geld betaald.''

Eerder wisten vandalen de plek al te vinden: ,,Dan ging het om kleine vernielingen of bekladdingen, maar dit... We gaan snel rond de tafel. Laten ons niet klein krijgen. Ons groepje kennende staat er over een paar weken weer een nieuw kapelletje." Dat hoopt ook Neerincx: ,,We moeten iets doen.''

Warme reacties

Via Facebook stromen de reacties inmiddels binnen. ,,Hartverwarmend'', zegt Neerincx. De Geertruidskerk heeft het beeld van Sint Gertrudis zelfs al een tijdelijke logeerplaats aangeboden: ,,Tot het kapelletje hersteld is.'' 

Ook voorbijgangers zondag zijn zichtbaar aangedaan door het vandalisme. ,,Ik miste het kappeltje meteen'', zegt een oudere man. ,,Ik dacht nog: misschien wordt het gerestaureerd?'', reageert Rina van Aert. Haar man Rien verzucht: ,,Sint Gertrudis is de beschermvrouwe van de stad. Veel mensen maken gebruik van deze plek. Het is onvoorstelbaar, niet te filmen.''

Het Gertrudis kapelletje is in 2014 door een groep particulieren gerealiseerd. Bedoeld om de stad meer bekendheid te geven als pelgrimsdoel voor wandelaars. 

Volledig scherm
Vernielde Gertrudis kapelletje. © Jamaica Vink