Volledig scherm
Rob Huijben, CDA, Dongen © Foto Jan Stads / Pix4Profs

Dongens raadslid Huijben voelde in oktober al nattigheid: 'Ik dacht: misschien moet ik een plan b hebben'

DONGEN - Raadslid Rob Huijben speelde in oktober al met het idee om afstand te doen van het CDA in Dongen. Huijben voelde weinig vertrouwen vanuit zijn partij na een gesprek over het onderzoek naar de bij hem vermeende geuite bedreigingen. ,,Toen dacht ik al: misschien moet ik een plan b hebben.''

Dat 'plan b' heeft hij nu in snel tempo ontvouwd met de oprichting van zijn eigen partij PRO Dongen. Dinsdagavond liet Huijben weten op te stappen bij het CDA, maar zijn zetel in de gemeenteraad niet op te willen geven. ,,We hadden netjes gevraagd of hij daarvan afstand wilde doen'', reageert Jan Megens, voorzitter van de Dongense CDA-fractie. De christendemocraten zijn met de resterende vier zetels nog altijd de grootste oppositiepartij.

Megens: ,,We zeiden nog: houd de eer aan jezelf. Dat deed hij niet, en nu neemt hij een zetel mee. Hij is ons te snel af geweest. Vervelend, want we kunnen er juridisch niets tegen doen. Maar ik voel me wel bij de neus genomen.''

Plicht als volksvertegenwoordiger

Huijben heeft geen moment overwogen zijn zetel op te geven, laat hij weten: ,,Ik ben met voorkeursstemmen gekozen. Ik zie het als mijn plicht als volksvertegenwoordiger om de mensen die op mij hebben gestemd tegemoet te komen. Te laten zien dat ik tegen een stootje kan. Ik had altijd al in m'n achterhoofd: als ik de partij moet verlaten, dan wil ik in de raad blijven.''

Allerminst bedoeld om het CDA een rad voor de ogen te draaien, voegt hij daaraan toe: ,,Het CDA is nog altijd een mooie en fijne partij. Maar eerlijk gezegd had ik wel meer steun verwacht.''

Steunbetuigingen en negatieve reacties

Of hij met zijn partij PRO Dongen de verkiezingen ingaat, is nog niet zeker. De komende dagen wil Rob Huijben eerst rust creëren. ,,Ik wil geen beslissingen nemen op basis van emotie. Ik kijk wat mogelijk is, of ik mee wíl doen. Sinds gisteravond hebben zich wel een aantal sympathisanten gemeld, dat sterkt mij.'' 

,,Het is lastig. Ik krijg veel over me heen. Veel steunbetuigingen, maar ook veel negatieve reacties. Ik hoop dat ik deze periode zo snel mogelijk kan afronden.''

Huijben wordt verdacht van het doen van valse aangifte van bedreiging in de periode 2013 tot en met 2016. Het Openbaar Ministerie heeft voor deze verdenking vervolging ingesteld. De zaak komt in het voorjaar voor bij de politierechter.

Openbaar Ministerie bracht bericht vervolging raadslid uit 'maatschappelijk belang'

DONGEN - ,,Wat vorige week donderdag is gebeurd, kan niet. Ik snap niet dat het Openbaar Ministerie een bericht zo naar buiten brengt.'' Rob Huijben is not amused over de berichtgeving van het OM over zijn vermeende valse aangiften.

,,Feitelijk word ik van niets beschuldigd. Ik weet nog steeds niet waarvan ik nu verdacht word.'' Het OM heeft volgens woordvoerster Martine Pilaar echter verschillende gesprekken gehad met Huijben en zijn advocaat. ,,We snappen de gevoeligheid van het bericht. We hebben in het beginsel ingezet op zijn veiligheid. Als raadslid behoeft hij bescherming.''

Pilaar: ,,Maar doordat de aangiften en wat wij na grondig onderzoek concluderen niet met elkaar kloppen, heeft het voor ons onnodig extra capaciteit gekost. Capaciteit waarvan we achteraf hadden kunnen zeggen: die hadden we beter kunnen inzetten om boeven te vangen. Op het moment dat we een zitting plannen, kunnen we ervoor kiezen om dat naar buiten te brengen. Dit is de keuze waarvan wij vinden dat die maatschappelijk belangrijk is.''

BN DeStem gebruikt je persoonsgegevens om deze reactie te kunnen plaatsen. Meer informatie vind je in ons privacy statement