Volledig scherm
DONGEN. Kerstmarkt Avri is weer in volle gang, Bart Damen verantwoordelijk voor de kerstmarkt trots voor de wensput. Foto Pix4Profs/Jan Stads © Foto Pix4Profs/Jan Stads

De kerstshow van Avri kost een jaar werk, maar nu wel beloond met eretitel

DONGEN/OOSTERHOUT - Geen tuincentrum in Nederland gaat eraan voorbij: kerst. Het sfeervolle bewijs daarvan is de Avri bij Dongen. Bart Damen werkte een heel jaar aan de kerstshow die Avri de klanten voorschotelt. De landelijke branchevereniging beloonde hem met de eretitel.        

Maar de bezoekers van het uit de kluiten gewassen tuincentrum langs de drukke N629 moeten er wel  moeite voor doen om van die kerstsfeer te proeven. Parkeren valt niet mee nu de aanhoudende regen de beschikbare weilanden onbruikbaar heeft gemaakt. 

Doolhof

Eenmaal binnen gaat Damen voor tijdens de trektocht door het doolhof dat de Avri is. Hij leidt het bezoek door de kerstshowruimte van de winkel. ,,Van heinde en ver komen de mensen om onze winkel te bezoeken tijdens de feestdagen’’, zegt Damen met ingehouden trots. 

De waardering die hij van de branche krijgt, doet hem zichtbaar goed. Meerdere malen krijgt hij de felicitaties van Avri-medewerkers. ,,In maart begin ik alweer met de voorbereidingen voor kerst 2019. Samen met een team van vijf mensen. In feite ben ik er het hele jaar door mee bezig’’, zegt hij.

De kerstshow in de Avri is het paradepaardje. Gebaseerd op de Efteling heeft Damen met zijn team een eigen versie gemaakt van de dansende elfjes in de waterlelies. ,,We halen met een bus bejaarden op uit de zorgcentra hier in Dongen om ze zo een fijne middag te bezorgen. Het doet me altijd goed om hun lachende gezichten te zien als de lelies opengaan en de elfjes beginnen te dansen.’’

Sri Lanka

Het is allemaal niet zonder reden. Uiteindelijk gaat het om de verkoop van spullen, zo erkent Damen. Maar dat de Avri tot ver buiten de regio bekend is vanwege de kerstsfeer zegt wel wat meer dan dat. Damen: ,,Mensen komen van ver en blijven ook even hangen om wat te eten en te drinken. Het is een dagje uit voor ze. Vandaar dat we het restaurant-gedeelte gaan uitbreiden.’’

Voor Damen zit het werk er op nu de feestdagen naderen. Hij pakt binnenkort zijn biezen. ,,Ik vertrek voor zes weken naar Sri Lanka. Daar ga ik vrijwilligerswerk doen voor de stichting Van Hand Tot Hand. Die stichting zet zich onder meer in voor arme kinderen.’’