Volledig scherm
Het koor repeteert in de voormalige katholieke kerk in Klundert voor het kerstconcert op zaterdag 20 december 2014. © Koen Mol/het fotoburo

'Grootste familiekoor ter wereld' heeft roots in Klundert (video)

KLUNDERT/ROTTERDAM - Van een eenmalig optreden tijdens een familiereünie in ‘67 tot grootste familiekoor ter wereld. Dat is in het kort de geschiedenis van het Van Gemerens Familiekoor.

Sinds de oprichting van het - inmiddels uit zeventig leden bestaand - koor in 1967 hebben ze één jaar niets gedaan. Dat was toen de in Zwingelspaan geboren en getogen dirigent Gerard Strootman (75) het in 2009, na ruim veertig jaar, tijd vond om het stokje aan iemand anders over te geven. „Maar een andere dirigent bleek niet te werken. Die werd knettergek. Want als de ene partij zingt, kakelt de rest gewoon door”, lacht een energieke Strootman. „Mij maakt dat niet uit, ik kan me daar heel goed voor afsluiten.”

Even voor kerst 2011 kreeg Strootman een mailtje van een van de koorleden. Of hij toch niet nog één keer een kerstconcert zou willen doen. Want iedereen miste het toch wel heel erg. „Daar heb ik ja op gezegd en toen is het eigenlijk weer gewoon verder gegaan.”

Komende zaterdag treedt het koor op in Klundert, thuishaven van Gerard Strootmans neef Henk, organist van het familiekoor. „Ik was er eerst wat sceptisch over om in m’n eigen dorp op te treden. Voelt een beetje als profeet in eigen vaderland. Maar toen ik eenmaal aan het idee gewend was, vond ik het toch wel een goed idee.”

Lees verder in BN DeStem

Volledig scherm
Door een optreden in Eén van de acht bij Mies Bouwman kreeg het koor nationale bekendheid. Rechts Gerard Strootman en soliste Liesbeth Strootman. © fotoarchief Gerard Strootman
Volledig scherm
Dirigent Gerard Strootman (tweede van links) was de een na jongste van het muzikale bakkersgezin Strootman uit Klundert. © fotoarchief Gerard Strootman
Volledig scherm
Het gouden huwelijksfeest van oom Koen en tante Lisa was het begin van wat nu het Van Gemeren Familiekoor is. © fotoarchief Gerard Strootman