Volledig scherm
© Getty Images

Waarom we een bak ijs willen als we liefdesverdriet hebben

Koken & EtenWanneer we kampen met liefdesverdriet, lijken we collectief naar de dichtstbijzijnde pot roomijs te grijpen, om die als Bridget Jones leeg te lepelen. Maar waarom stuurt ons brein ons naar de pot Ben & Jerry’s of Häagen-Dazs als ons hart gebroken is?

Volgens voedselpsychologe Jen Bateman grijpen we naar ijs bij liefdesverdriet om het gevoel van nostalgie dat dit voedingsmiddel oproept. ,,Specifieke cravings worden vaak gelinkt aan ervaringen die we hebben met het voedsel uit het verleden’’, aldus Bateman. ,,Kinderen die vaak een ijsje kregen als troost wanneer ze zich rot voelden, zullen hier makkelijker naar teruggrijpen als ze volwassen zijn.’’

Naast blije herinneringen uit je kindertijd zijn er nog tal van andere redenen waarom ijs het ideale troostmaatje lijkt in tijden van lijden. ,,Onze hersenen werken zó dat ze voedingsmiddelen met een hoge caloriewaarde als extra belonend zien’’, vertelt Ashley Gearhardt, professor psychologie aan de universiteit van Michigan daarover. ,,IJs bevat bovendien twee ingrediënten waar onze lichamen een extra grote beloningsrespons aan koppelen: vet en suiker.’’

Drugs

Hoewel sommige studies suggereren dat mensen gelukkig worden van ijs, blijkt uit een ander onderzoek dat we maar een beperkte en vooral tijdelijke tevredenheid ondervinden. Kort samengevat: je moet steeds meer van het zoete goedje consumeren om hetzelfde gelukzalige gevoel te ervaren.

En na de gelukzalige roes van de suiker, volgt volgens Gearhardt een dip, die vaak gepaard gaat met een groot schuldgevoel. ,,We gaan er - mede dankzij onze herinneringen uit onze kindertijd - van uit dat alles weer beter zal zijn na het eten van een ijsje, dat is alleen niet zo’’, aldus Gearhardt. ,,Meer zelfs: de kans bestaat dat je je ook nog eens misselijk en moe begint te voelen, wat op zijn beurt weer het gevoel aanwakkert dat je nog meer comfort food moet eten om je opnieuw gelukkig te voelen.’’ En op die manier beland je voor je het weet in een vicieuze cirkel. 

Hoewel het misschien een automatisme is om naar de bak ijs te grijpen wanneer je treurt, is het volgens Gearhardt geen gezonde reflex. ,,Ik geloof er niet in dat men naar voedsel moet grijpen om zich gelukkig te voelen. Ik ben er een groter voorstander van om iets creatiefs met je handen te doen als alternatief, want dat maakt pas echt gelukkig.’’

Behoefte aan een milkshake en chocolate chip cookies? Ook behoorlijk nostalgisch. In de onderstaande video zie je hoe je zelf een milkshake met koekjes maakt.