Volledig scherm
Het maisveld van Henk Jolink. © Jan Ruland van den Brink

Ramp voor boeren: maisoogst dreigt te mislukken

Als het niet gaat regenen, dan dreigt een ramp voor de mais en gaat de oogst verloren. De boeren bidden om neerslag. Maar de weersvoorspellingen zien er niet goed uit.

Op de site Boerderij uiten deskundigen hun vrees: het wordt een ramp voor boeren die niet kunnen sproeien. Op de hogergelegen zandgronden kan de oogst weleens de helft zijn van een normale opbrengst, denken ze. 

Volledig scherm
© ANP

Een van de getroffen ondernemers is veeteelthouder Henk Jolink. Op zijn akker in het Achterhoekse Drempt zijn de maisplanten amper een meter hoog en hebben ze onderaan bruine bladeren. ,,Ze horen nu dik twee meter hoog te zijn. Dan moet de loonwerker langzaam rijden met de hakselaar als hij de mais oogst. Hier kan hij met een flinke vaart doorheen. Vandaar dat dit race-mais wordt genoemd.'' 

Jolink weet dat akkerbouwers het nog moeilijker hebben dan hij. 
,,De eerste granen, wintergerst en wintertarwe, zijn nu geoogst en de opbrengst ligt zo'n veertig procent onder het gemiddelde. Aardappelen, suikerbieten, alles zal minder zijn dit jaar. Bovendien: als het nu gaat regenen, kunnen veehouders over zes weken weer gras oogsten. Maar een akkerbouwer kan maar één keer oogsten.'' 

Op de site Boerderij legt Eugène Houben van Pioneer Dupont uit dat de bevruchting cruciaal is. ,,Er is vocht nodig om die te laten plaatsvinden. Maar er zijn ook rasverschillen. Zo kan de hoeveelheid pollen die een plant produceert variëren van twee miljoen tot 25 miljoen pollen. We moeten nog even twee weken geduld hebben om te weten wat er van de bevruchting terecht is gekomen. Maar dat percelen mais uiteindelijk niets zullen worden, is waarschijnlijk.'' 

Door het vochttekort komt van die bevruchting niets terecht, denkt Arjan Lassche, specialist van KWS. ,,Vaak komt er zelfs niet eens een kolfkwast. Wie voor de bevruchting nu nog wil beregenen is eigenlijk al te laat.''

Het komt niet alleen door een gebrek aan voeding, zegt Lassche. De plant kan door watertekort niet koelen en verbrandt daardoor. ,,Zonder de koeling raakt de plant als het ware oververhit. Vergelijk het maar met een auto waarbij de koeling uitvalt. Dat gaat mis. De bladeren verdorren en dat wordt vaak uitgelegd als verbranding, maar het is een gebrek aan koeling.''

Ook waar wel bevruchting lukt, ziet Lassche vooral te korte en te dunne kolven. De enige oplossing is dan: versnipperen met een hakselaar. ,,Beoordeel begin augustus''', zegt Lassche. Als er geen kolf is, dan maar hakselen, vindt hij. ,,Na de noodoogst kan bij voldoende vochtvoorziening nog gras ingezaaid worden op de maispercelen.''