Ronald heeft miljoenen in handen met een simpel plantje dat kaalgevreten buxus kan vervangen

videoPer toeval heeft Ronald Stolwijk uit Boskoop goud in handen. Een plantje waar hij ooit als gok een licentie op nam, blijkt nu de ideale vervanger voor de buxushaagjes die overal worden kaalgevreten. ,,Ik heb gewoon Paleis Het Loo gebeld.’’

Hij is gifgroen, heeft een zwart kopje en opvallende donkere lijnen op zijn lichaam: de rups van de buxusmot. Gehaat door tuinliefhebbers die smullen van kaarsrecht gesnoeide buxushaagjes, maar geliefd door Ronald Stolwijk uit Boskoop en Alexander van Oploo uit Bavel, Noord-Brabant. Want dankzij deze rups die specifiek zoekt naar buxus, floreert hun handel in de Ilex Crenata Dark Green als nooit tevoren.

Olievlek

,,De buxusmot is een probleem dat zich als een olievlek verspreidt,’’ zegt Stolwijk. Daar kunnen grote delen van Nederland inmiddels over meepraten. ,,Vandaag zie je niets, morgen zit de rups erin en overmorgen is je plant weg.’’ En dus kiezen steeds meer mensen voor een alternatief.

Dat uitgerekend zijn Ilex Concepts de Europese rechten heeft op het kweken van de plantjes is min of meer toeval. Zo’n tien jaar geleden werd Stolwijk de licentie op de Ilex Crenata Dark Green aangeboden. Destijds stapte hij in omdat de buxus last had van een schimmel en het Japanse plantje een alternatief kon zijn. De buxusmot was toen nog niet gesignaleerd in ons land. ,,Ons businessmodel was gebaseerd op die schimmelziekte. Daar was het plantje niet vatbaar voor. Toen kwam daar de buxusmot bij en die heeft die schimmel helemaal overvleugeld.’’

Inmiddels levert Ilex Concepts 2,5 miljoen plantjes per jaar en kan hij de vraag nauwelijks aan. Het bedrijf is de samenwerking aangegaan met andere kwekers om de productie verder op te schroeven.

Paleis Het Loo

Doorslaggevend voor het succes was het vervangen van 27 kilometer aan buxushagen bij Paleis Het Loo in Apeldoorn. Stolwijk: ,,Ik hoorde op de radio dat zij last hadden van de schimmelziekte. Ik heb de telefoon gepakt en ben gaan bellen met de vraag of ik langs mocht komen. Het antwoord was nee, want de buxushaagjes waren van historische waarde. De druk om die goed te houden werd vervolgens zo groot dat men toch is gezwicht.’’

In de paleistuin werden diverse varianten van de Ilex Crenata getest, want er zijn meerdere soorten op de markt. De Dark Green-versie van Ilex Concepts viel het meest in de smaak. ,,Omdat onze variant het meest op de buxus lijkt. Paleis Het Loo heeft toen alle buxus vervangen.’’

Leergeld

Zo mooi als het nu klinkt, was het de voorbije jaren niet. ,,Het heeft ons echt wel bloed, zweet en tranen gekost. Het plantje stelt hele specifieke eisen aan het kweken. We hebben leergeld betaald.’’ Zo ontdekte Stolwijk dat de Ilex gedijt bij zure grond. Dus neemt in navolging van de Ilex ook de verkoop van zakken zure grond een vlucht in de tuincentra.

Quote

Het plantje stelt hele specifieke eisen aan het kweken

Ronald Stolwijk

En dat de plantjes – net als de buxus – in alle vormen zijn te snoeien, bewijst Stolwijk op zijn kwekerij in Boskoop. Grote bollen, kleine bollen, een kikker en zelfs een ferrari pronken in de tuin. Dan wil een Nederlander weten: wat kost dat? ,,Een bol van 30 centimeter doorsnee verkoop ik voor 12,95,’’ zegt Stolwijk. ,,De consumentenprijs zal keer 2,4 of 2,5 zijn, schat ik in. Ik kan er honderden tegelijkertijd verkopen, maar tuincentra geven iedereen persoonlijk advies.’’

Natuurlijk bestaat de kans dat op enig moment een rups opduikt die het heeft voorzien op de Ilex, maar vooralsnog is die in geen velden of wegen te bekennen. Ook is het plantje onderzocht door het Instituut voor Landbouw-, Visserij en Voedingsonderzoek in België om te zien hoe vatbaar het is voor ziektes. De uitslag is hoopvol voor tuinliefhebbers die de buxus omruilen voor de Dark Green: ziektes lijken geen vat te krijgen op de Ilex. ,,Alleen weet ik niet hoe het over tien of twintig jaar zal zijn.’’

Giftig

Voor de buxusmot is Stolwijk in ieder geval niet bang. ,,In de blaadjes van de buxus zit een licht giftig stofje. Het rupsje dat de blaadjes eet wordt daardoor ook giftig. Vogels eten die rups vervolgens niet. De buxusmot is dus écht afhankelijk van het stofje in de buxus. Ons plantje heeft dat gif niet.’’

Met de zomer voor de deur komt de buxusmot in actie. De warme maanden zijn een walhalla voor de rups. Het betekent werk aan de winkel voor Stolwijk en zijn kwekersgroep. ,,De meest voorkomende vraag nu is steeds: waarom hebben jullie er niet meer? En dan hebben we er net 100.000 geleverd. Als iemand dat vier of vijf jaar geleden had geroepen, waren wij de productie toen allang gaan opvoeren.’’

Volledig scherm
Ronald Stolwijk op zijn kwekerij aan de Reijerscoop in Boskoop met zijn Ilex crenata 'Dark Green', een goede vervanger voor de buxus. © Martin Sharrott Fotografie

Live Voetbal

home logo sc HeerenveenHEE
83'
0-0
FC TwenteTWE
away logo
home logo Willem IIWIL
EINDE
2-1
FC EmmenEMM
away logo
home logo Heracles AlmeloHER
EINDE
1-1
VitesseVIT
away logo

Poll

Chroom-6 is gevaarlijk, West-Brabantse gemeenten moeten wél uitzoeken of het is gebruikt

Chroom-6 is gevaarlijk, West-Brabantse gemeenten moeten wél uitzoeken of het is gebruikt

  • Eens (88%)
  • Oneens (12%)
583 stemmen