Volledig scherm
Multitalent Olav Kooij (links op de foto) © Schaatsbond

Wielertalent Olav Kooij (17) naar opleidingsploeg Jumbo-Visma

Even vragen aan...De 17-jarige Olav Kooij uit Numansdorp heeft een nieuwe stap in zijn carrière gemaakt. De wielrenner, die 's winters op het ijs te vinden is, is toegelaten tot de opleidingsploeg van het professionele team Jumbo-Visma.

Hoe zijn ze eigenlijk bij jou terechtgekomen?

,,Ze sloegen aan op de uitslagen die ik heb gereden. Ze belden me op dat ik mooie resultaten op mijn naam heb staan en dat ze interesse hadden. Ze legden toen ook hun plan en visie van de opleiding uit. De kansen die zij bieden om later in de World Tour-ploeg te gaan rijden en de kennis die zij hebben doordat ze op hoog niveau trainen, trekken mij aan.''

In hoeverre staat je carrière nu in de steigers?

,,De toekomst ligt nog open, hoor. Maar het is een serieuze stap in de richting van de volwassenencategorie. Het wielrennen wordt anders dan wat ik tot nu toe gewend was. Zo zijn er grotere verschillen in leeftijd tijdens de wedstrijden. Er zijn races onder de 23, maar het kan ook zijn dat ik met volwassen mannen rijd. Dat maakt het een stuk diverser.''

Wat wil je bereiken?

,,Mijn droom is om professioneel wielrenner te worden en tussen de grote namen te rijden. Ik zit nu op een goede plek om stappen te maken.''

Je bent 17. Nog tijd om wat met leeftijdsgenoten te doen?

,,Dat wordt minder. Ik probeer contact met vrienden te houden: zij snappen ook wel dat ik veel train. In weekenden zonder wedstrijd, spreken we met elkaar af of gaan we de stad in. Eerst zag ik ze nog vijf dagen in de week op school, maar inmiddels is dat ook voorbij nu ik een andere opleiding volg.''

Kunnen we jou nog wel in de Hoeksche Waard vinden?

,,Jazeker, ik blijf hier wonen. Ik krijg een trainer uit de ploeg aangewezen, die een passend trainingsschema voor me opstelt. Daarmee kan ik gewoon hier in de Hoeksche Waard blijven rijden.''

Elke dag op de hoogte van het laatste nieuws uit de Hoeksche Waard? Schrijf je hier in voor onze gratis nieuwsbrief.