Bram van Hemmen.
Volledig scherm
Bram van Hemmen. © Richard van Hoek Fotografie

Bram van Hemmen nieuwe burgemeester in de Hoeksche Waard

updateBram van Hemmen (46) wordt de nieuwe burgemeester van de gemeente Hoeksche Waard. De gemeenteraad heeft hem vanavond voorgedragen. Een historische gebeurtenis. Van Hemmen is daarmee de allereerste kroonbenoemde burgemeester van de fusiegemeente.

Bram van Hemmen is sinds 2012 burgemeester van Sliedrecht, daarvoor was hij wethouder in de Rotterdamse deelgemeente IJsselmonde. Volgens de planning wordt hij op 31 maart in de Hoeksche Waard geïnstalleerd.

Quote

Ik word van de Hoeksche Waard ook heel gelukkig

Bram van Hemmen

,,Ongelofelijk verrast, blij én vereerd dat de gemeenteraad dit vertrouwen in mij heeft’’, waren de eerste woorden van Hemmen nadat het nieuws bekend werd. ,,Ik zat zojuist in de raadsvergadering van Sliedrecht toen het nieuws bekend werd. Ik ben daar gauw naar voren gelopen, heb om het woord gevraagd en heb de mededeling gedaan. Het kwam als een grote verrassing, gevolgd door een warm applaus. Het is dubbel, ik heb het hier in Sliedrecht al zeven jaar ontzettend fijn, maar ik word van de Hoeksche Waard ook heel gelukkig.’’ 

De Hoeksche Waard is geen onbekend gebied voor de in Rotterdam opgegroeide Van Hemmen. Als kind schaatste hij op de Binnenmaas. Hij zag zijn oudere broer op de brommer naar discotheek Alcazar in Puttershoek gaan. Hij haalde zijn dochters er op na feestjes van schoolgenoten: ,,Het is het land waar de wolken de landerijen raken.’’

Hij is benieuwd naar het functioneren van de nieuwe gemeente. Die zal er onder meer een kluif aan hebben de leefbaarheid van de dorpen te behouden. ,,Maar het is ook spannend hoe de rol van deze grote gemeente ten opzichte van Rotterdam en Dordrecht zal worden.’’

Gedreven

Voorzitter van de vertrouwenscommissie, Adriaan van der Wulp, stelt met Van Hemmen een toegankelijke burgervader in huis te hebben gehaald. ,,Van Hemmen is een gedreven en energieke burgemeester. Tegelijkertijd heeft hij een schat aan ervaring opgedaan, zowel in Sliedrecht als wethouder in deelgemeente IJsselmonde‘’, aldus Van der Wulp. ,,Nogmaals, hij is ontzettend gedreven. Niet alleen in zijn werk, maar bijvoorbeeld ook met zijn hobby. Hij is groot honkballiefhebber. Voor de Hoeksche Waard durf ik hem dan ook zeker omschrijven als de ideale teamcaptain.’’ 

In het besloten deel van de vergadering werd besproken wie de eerste en wie de tweede kandidaat werd. Daarna werd alleen de nummer één bekendgemaakt. Procedureel gaat het om een aanbeveling aan de minister van Binnenlandse Zaken.

Debuutjaar

De gemeente kende het afgelopen jaar drie waarnemend burgemeesters. Een unicum. Zelden ‘versleet’ een fusiegemeente in haar debuutjaar maar liefst drie burgervaders. Jan Pieter Lokker (70) uit Bodegraven volgde afgelopen december Govert Veldhuijzen (64) op. Veldhuijzen legde zijn functie neer om bij zijn zieke vrouw te zijn. Peter van der Velden (65) begon op 1 januari 2019, maar moest stoppen vanwege gezondheidsredenen.

In totaal hadden twaalf kandidaten hun belangstelling kenbaar gemaakt voor het burgemeesterschap. Het ging om twaalf mannen tussen de 38 en 59 jaar. De afgelopen maanden voerde commissaris van de Koning Jaap Smit gesprekken met de sollicitanten.