Volledig scherm
Manus met zijn gans Pluisje. foto Peter van Trijen/het fotoburo

Sluiting kinderboerderij doet pijn

ETTEN-LEUR - Nog vijf weken en dan is het over en uit voor Den Dries.

Na twintig jaar trekt de gemeente de stekker uit de enige kinderboerderij van Etten-Leur.



Met gemiddeld achtduizend bezoekers per jaar mag het project aan de Zundertseweg een succes genoemd worden. Daar ligt het niet aan. Er moet echter bezuinigd worden en de gemeente ziet het niet als haar taak om een kinderboerderij in de lucht te houden. De gemeente bespaart met de maatregel 47.000 euro per jaar.



Het is een bezuiniging die pijn doet. Niet alleen bij de kinderen, maar ook bij dierenliefhebbers en de twee verzorgers van de WVS-groep. Op donderdag is de boerderij alleen geopend voor scholen. Aangezien het vakantie is, zijn de groene poorten afgesloten met een ketting. Van eigenaresse Cor Bartels mogen we toch naar binnen. Dierenverzorger Marius 'Manus' Kerstens (53) heeft juist de dieren gevoerd. De medewerker van de WVS-groep tilt een gans uit zijn hok en aait het dier over de bol. "Dit is Pluisje. Die heb ik het leven gered", zegt Kerstens.



Het gaat de verzorger aan het hart dat het complex op 1 oktober zijn deuren sluit. Kerstens werkt als wsv'er pas een paar maanden op Den Dries, maar is ondertussen verknocht geraakt aan de geiten, de schapen, de cavia's en het paard. En aan Pluisje. "Het dier is ongelukkig. Ze loopt heel moeilijk. Daarom hadden de ouders haar verstoten. Ik heb haar verzorgd en nu is ze zo mak als wat. De kinderen zijn dol op haar. Tja het is jammer. Ik had dit werk nog graag jaren gedaan", verzucht hij.



Ook eigenaresse Cor Bartels vindt het jammer. "Er hebben heel wat mensen plezier beleefd aan de kinderboerderij, maar de gemeente stopt ermee vanwege het geld. Zonder de gemeente kunnen we er echter niet mee doorgaan." Vanwege de crisis wordt er kritisch gekeken naar alle taken van de gemeente. Burgemeester Van Rijnbach: "Er komt een takendiscussie met de gemeenteraad, maar wat de kinderboerderij betreft, hebben we al een besluit genomen. Eigenlijk vond de gemeente zes jaar geleden al dat het niet haar taak was om een kinderboerderij te bekostigen. Stichting De Zuidwester heeft toen het beheer overgenomen, maar die is vorig jaar vertrokken."