Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © ANP

Van der Poel: Ik besef het nog niet, ongelofelijk

Hevig geëmotioneerd lag Mathieu van der Poel op de grond nadat hij als eerste over de finish was gekomen in de 54ste editie van de Amstel Gold Race. ,,Ik kan het niet geloven”, zei de 24-jarige Nederlands kampioen bij de NOS. Hij is de eerste Nederlandse winnaar sinds Erik Dekker in 2001 en volgt zijn vader Adrie op, die in 1990 de Nederlandse klassieker won.

,,Ik besef het nog niet, ongelofelijk’', zei Van der Poel. ,,Ik dacht dat ze weg waren.” Pas diep in de slotfase kwam de groep onder aanvoering van Van der Poel bij de koplopers. ,,Op 400 meter van de streep ben ik maar begonnen te sprinten”, keek de winnaar terug op de verrassende finale. ,,Ik dacht dat we voor de derde plaats reden’', vertelde hij over de achtervolging op de koplopers Julian Alaphilippe en Jakob Fuglsang, die om de winst leken te gaan sprinten.

Quote

Ik voelde me in het begin ook niet zo goed.

Mathieu van der Poel

Maar nadat eerst Michal Kwiatkowski het tweetal had bijgehaald dook opeens de Nederlands kampioen met de inmiddels kenmerkende witte broek op. Van der Poel had nota bene zelf het gat dicht gereden, met een kleine groepje in zijn wiel. ,,Maar niemand wist nog waar we zaten, wat de verschillen waren. In onze groep dacht niemand nog aan winnen.’’

Bij zijn vroege aanval, op 43 kilometer voor de streep op de Gulperberg, ging het nog mis. ,,Ik had gehoopt dat er een mooi groepje zou meespringen, maar ik had alleen een Spanjaard (Gorka Izagirre) mee en die wilde niet rijden.’’

Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © ANP

In de slotfase, met enkele duo’s vooruit, kwam Van der Poel steeds dichter bij de kop van de koers. ,,We raapten de ene na de andere renner op. Maar ik had echt niet gedacht dat het tot de eerste plaats zou leiden. Ik wilde gewoon zo ver mogelijk zien te komen.’’

Het was een lastige koers, vooral door de warmte. ,,Ik voelde me in het begin ook niet zo goed, zag grote namen ook passen. Het doet me deugd dat het met de lengte van de koersen steeds beter gaat na Gent-Wevelgem en de Ronde van Vlaanderen.’’

Hij werd de eerste Nederlandse winnaar sinds Erik Dekker in 2001 en volgt zijn vader Adrie op, die in 1990 de Nederlandse klassieker won.

,,Fantastisch”, zei Van der Poel senior. ,,Ik dacht nog, wat een mafkees.” De zoon won woensdag de Brabantse Pijl, waar vader Adrie ook al op de erelijst staat. ,,Ik heb mezelf wel gerealiseerd dat hij een unieke reeks heeft neergezet, maar ik denk dat hij het zelf niet beseft”, aldus Adrie.

Volledig scherm
Mathieu van der Poel kan het niet geloven: hij wint AGR! © BELGA
Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © BSR Agency
Volledig scherm
Mathieu van der Poel. © BELGA