Volledig scherm
Gianni Vandepitte (rechts) wordt in Antwerpen behandeld door Thijs Hertsens. © Barry van der Hooft

Zeeuws NAC-talent trainde zich fit in het zwembad met Wout van Aert

De datum staat in zijn geheugen gegrift. Op 4 april van het vorig jaar scheurde Gianni Vandepitte tijdens een training met de NAC onder 19 zijn voorste kruisband af. Voor de tweede keer, want in de D1 van JVOZ was hem als ventje van dertien al eens hetzelfde overkomen. In Antwerpen, bij het hoog aangeschreven Move to Cure, werkt de 19-jarige Vlissinger hard aan zijn herstel. ,,Soms is het afzien, maar ik heb geen keuze.’’

Tussen twee pittige sessies op een minitrampoline door, is er tijd om even een paar slokken water te nemen. Gianni Vandepitte gaat aan de zijkant op een bankje zitten en kijkt de zaal in, waar deze middag veel sporters bezig zijn. ,,Ik heb hier ook een keer flink moeten huilen’’, vertelt hij. ,,Dat was twee, drie maanden geleden. Ik voelde steeds een knak in mijn knie. Het kraakbeen was nog niet helemaal hersteld, maar ik dacht toen echt even dat het niet meer goed zou komen. Die onzekerheid kostte veel energie.’’

Quote

Gianni moet straks sterker terugkomen dan voor zijn blessure. Dat kan, dat hebben we hier al vaker bewezen

Thijs Hertsens, fysiotherapeut

Terwijl hij al zijn energie juist nodig heeft voor zijn revalidatie. Vandepitte was vorig seizoen één van de sterkhouders NAC onder 19 dat de kampioenscompetitie van de eredivisie bereikte. ‘Je zit dicht tegen een contract aan’, kreeg de tot middenvelder omgeturnde buitenspeler te horen. Waar zijn provinciegenoten Jan Paul van Hecke en Yassine Azzagari vervolgens ook echt een contract tekenden, sloeg voor Vandepitte het noodlot – weer – toe. ,,Ik was net terug van een blessure en trainde individueel. Tijdens die training schoot ik met links en klapte door mijn rechterknie. Ik voelde meteen dat het mis was.’’

Eind juni werd hij in Antwerpen geopereerd door chirurg Koen Lagae, op 6 augustus meldde Vandepitte zich bij Move to Cure. Bij de Belgische praktijk trainen en revalideren al jaren veel topsporters, uit binnen- en buitenland. International Stefan de Vrij, topspits Romelu Lukaku, Feyenoord-doelman Kenneth Vermeer; ze hebben allemaal aan hun herstel gewerkt in het zaaltje met uitzicht op het Willemdok. Giani Vandepitte zag de Belgische internationals Yannick Carrasco en Nacer Chadli laatst nog bezig, net als Kevin Diks (ex-Feyenoord, Vitesse).

Als hij deze woensdagmiddag binnenstapt, wordt Vandepitte verwelkomd door Lieven Maesschalck. De 56-jarige fysiotherapeut is de baas bij Move to Cure en heeft een groot team van specialisten om zich heen verzameld. Maesschalck is ook fysiotherapeut van het Belgisch elftal. Aan de muur hangt een shirt van de Rode Duivels, met alle handtekeningen van de spelers die in 2018 tijdens het WK in Rusland brons pakten. Er tegenover hangt een bijzondere foto van Dries Mertens, één van die internationals.

Kundige mensen

Gianni Vandepitte kleedt zich om en begint aan zijn warming-up, op één van de kleine trampolines. Minutenlang is hij aan het knieheffen, terwijl de ondergrond mee veert. ,,Het zijn echt bijzondere kundige mensen hier’’, heeft de Vlissinger ervaren. ,,Er zit ook een enorme diversiteit in de oefeningen die ik moet doen. Iedere keer als ik hier kom, moet ik andere dingen doen.’’ Bij Move to Cure is Thijs Hertsens zijn vaste fysiotherapeut. ,,Voor Gianni is het de tweede keer dat hij zo’n blessure heeft opgelopen’’, vertelt Hertsens terwijl Vandepitte op de behandeltafel ligt. ,,Dan moet je er als sporter soms doorheen gesleurd worden.’’ Vandepitte: ,,Het is soms echt afzien, maar ik heb geen keuze.’’

Thijs Hertsens: ,,Normaal gezien is Gianni over anderhalve maand klaar hier. Hij traint nu ook al op het veld en op het strand, onder meer aan kracht en explosiviteit. Zijn voetbaltechnisch vermogen moet hij straks weer opbouwen, net als zijn wedstrijdritme. Gianni moet sterker terugkomen dan voor zijn blessure. Dat kan, dat hebben we hier al vaker bewezen.’’

Quote

Vorig jaar zat ik nog één dag per week op het Johan Cruyff College in Roosendaal. Dat was niet echt iets voor mij

Gianni Vandepitte

De voetballer zelf vertelt weer steeds meer op zijn rechterknie te vertrouwen. ,,Een maand geleden ben ik hier met die trainingen op het strand en het veld begonnen. In het begin was dat wennen. Maar het vertrouwen begint steeds meer terug te komen. In het zand trainen of op het veld is heel goed voor die knie, maar ook weer heel anders dan in een fitnesszaal.’’ Een paar maanden geleden trainde hij ook in het zwembad. ,,Samen met Wout van Aert, de wielrenner van Jumbo-Visma. Hij revalideerde na zijn zware val in de Tour de France.’’

Na de behandeling door Hertsens gaat Vandepitte weer de zaal in. Met gewichten in zijn hand maakt hij diepe kniebuigingen en staat op één been. Daarna springt hij van de ene naar de andere trampoline. De zweetdruppels op zijn voorhoofd maken duidelijk dat het zwaar is. ,,Toen ik hier vijf maanden bezig was, heb ik een mri-scan laten maken’’, vertelt hij even later. ,,Daarop was te zien dat alles in orde is. De knie ziet er goed uit.’’

Na de training stapt hij onder de douche, om vervolgens in een andere behandelruimte onder handen te worden genomen door Ibe Vermeulen. De Belgische oud-speler van onder meer Baronie en Halsteren is gespecialiseerd in cupping therapie. Daarbij wordt gebruik gemaakt van glazen potjes (cups) die vacuüm worden gezogen op het lichaam. Blokkades worden zo opgeheven, afvalstoffen worden afgevoerd en het bevordert de doorbloeding. ,,De spanning gaat van je spieren en de stress gaat eruit’’, legt Vermeulen uit.

Terugkeren op het veld

Drie uur nadat Gianni Vandepitte is binnengestapt bij Move to Cure, trekt hij de deur weer achter zich dicht. ,,Vorig jaar zat ik nog één dag per week op het Johan Cruyff College in Roosendaal’’, vertelt hij buiten. ,,Dat was niet echt iets voor mij. Nadat ik die blessure had opgelopen heb ik besloten om me een jaar lang alleen op de revalidatie te richten. Ik woon nog thuis bij mijn moeder en train hier drie, vier keer in de week. Aan de ene kant is het jammer dat ik hier straks klaar ben, want ik heb echt een band opgebouwd met de mensen hier. Maar je werkt richting een doel. Dat is terugkeren op het veld, bij NAC. Daar wil ik straks weer volle bak aan de slag.’’

Met de Zeeuwse jongens heeft hij veel contact. ,,Die spreek ik wat vaker dan de rest. Dat is ook wel logisch, omdat ik ze wat vaker zie. Ik probeer iedere twee, drie weken naar Breda te gaan, bijvoorbeeld als Jong NAC speelt. Willem Weijs is nu hoofdtrainer bij NAC en was vorig seizoen onze trainer bij de onder 19. Met hem heb ik ook goed contact. Hij stuurde me laatst nog een bericht om te vragen hoe het gaat.’’

Naar wedstrijden kijken, vindt Vandepitte niet moeilijk. ,,Ik heb wel bewust de keuze gemaakt om hier in Antwerpen te revalideren en niet op de club zelf. Ik heb nu wat afstand genomen en het is hier echt top. Ik werk één op één met Thijs en als hij er een keer niet is, neemt een collega het over.’’ Zijn toekomst als voetballer is voorlopig nog in nevelen gehuld. Hoe keert hij straks terug bij NAC? Krijgt hij de tijd en is hij volgend seizoen ook nog speler van de club? Vandepitte: ,,Daar denk ik nog niet te veel over na. Ik ben blij als ik straks weer kan voetballen, weer lekker tegen een bal kan trappen. Wat er met mij bij NAC gebeurt zie ik later wel. Ze hebben wel altijd uitgesproken vertrouwen in me te hebben. Maar ik moet eerst maar weer eens helemaal fit worden.’’

Volledig scherm
Gianni Vandepitte wordt na zijn training behandeld door Ibe Vermeulen. De methode die hij toepast heet cupping therapie. © Barry van der Hooft
  1. Carnaval in het Rat Verlegh Stadion: Donkey Kong, Harry Potter en veel boeven op de tribune bij NAC
    fotoserie

    Carnaval in het Rat Verlegh Stadion: Donkey Kong, Harry Potter en veel boeven op de tribune bij NAC

    ,,Tijdens het opwarmen kijk je naar de B-Side en zie je de gekste dingen. Dat is hartstikke mooi”, zei NAC-middenvelder Arno Verschueren over de carnavaleske toestanden op de tribune tijdens de wedstrijd tegen Almere City. Het was een kleurrijke bende in het Rat Verlegh Stadion. Een gezellig samenzijn van Harry Potter, Donkey Kong, pinguïns en een hoop geelzwarte boeven in beeld.