Volledig scherm
Charlie Whiting (l) was geliefd bij de Formule 1-coureurs. ,,Hij was een echte ‘drivers man.‘’ © Getty Images

Verstappen: Heb laatst nog een dag met Charlie doorgebracht

Het plotselinge overlijden van 'race director’ Charlie Whiting (66) houdt ook de coureurs bezig in Melbourne, drie dagen voor de start van het Formule 1-seizoen. ,,Gisteren liepen we nog samen over het circuit en nu dit. Ik kan het amper bevatten.‘’

Door Arjan Schouten

De traditionele persconferentie van de FIA begon vandaag met speciale aandacht voor Charlie Whiting, die vannacht aan een longembolie overleed in zijn slaap. De vijf aangeschoven coureurs kregen allemaal de tijd om even stil te staan bij het schokkende nieuws. 

,,Laatst heb ik in Genève nog een dag met Charlie doorgebracht’‘, vertelde Max Verstappen, die daar als straf voor zijn duwpartij vorig jaar in Brazilië moest verschijnen op een congres. ,,We hadden goede gesprekken, die dag. En daarna groetten we elkaar en zei ik tegen hem: zie je in Melbourne. En dan dit... Slechts 66 jaar is hij geworden. Ongelofelijk. Het laat maar zien dat we van elke dag moeten blijven genieten, het kan zomaar afgelopen zijn.‘’

Sebastian Vettel liep gisteren nog over het asfalt van Albert Park met de wedstrijdleider. ,,De eerste bochten liepen we samen op tijdens de track walk en daar sprak ik hem nog even. Dat maakt dit nieuws heel moeilijk te bevatten voor me’’, zo vertelde de Duitser van Ferrari. ,,Ik kende Charlie al zo lang. Hij was een echte ‘drivers man’, de man die tussen ons en de regels stond. Die je alles kon vragen, zijn deur stond altijd open.‘’

,,Charlie was een van de pilaren van de sport’‘, meende ook Lewis Hamilton. ,,Charlie heeft zoveel betekend voor de sport. Ik ben zo geschrokken van het nieuws.‘’

Het verlies van de massaal geliefde Whiting, al sinds 1997 wedstrijdleider namens de FIA, deed ook lokale favoriet Daniel Ricciardo pijn. ,,Hij was er altijd voor ons. We maakten hem het altijd moeilijk, maar daar deed hij nooit vervelend over. Hij gaf je altijd het gevoel dat hij er voor je was, aan jouw kant stond. Echt, ik bewaar alleen maar goede herinneringen aan Charlie.

poll

Wie moet het seizoen afmaken als hoofdtrainer van NAC?

Wie moet het seizoen afmaken als hoofdtrainer van NAC?

  • Eric Hellemons (4%)
  • Rob Penders (12%)
  • Ruud Brood (53%)
  • Robert Maaskant (14%)
  • iemand anders... (17%)
827 stemmen